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人類學研究:活人祭獻與社會階級化有關 鞏固當權者權力

2016/4/7 — 15:42

夏威夷活人祭獻 / Wikipedia

夏威夷活人祭獻 / Wikipedia

殺人,對於不同社會文明都是禁忌,也是不道德的行為。不過偏偏活人祭獻,卻廣為不同文化所接受。最新的人類學研究發現古代活人祭獻,對促使階級觀念形成和當權者鞏固權力有重要作用。

為了確認祭獻與社會階級及整體穩定性之間的關係,文化演化學家Joseph Watts 和其他研究人員分析了 93 個太平洋島國的南島文化,當中包拾:馬達加斯加、台灣、菲律賓和新西蘭等。在 93 個文化中,有 40 個曾有活人祭獻儀式。研究人員發現活人祭獻令社會變得更不平等和階級觀念加強。從島國的數據所見,67% 階級觀念十分重的文化有人體祭獻,另外有 37% 階級觀念較重的文化同樣有類似祭獻儀式,從數字可見,較重階級觀念的社會似乎就有更多活人祭獻儀式。

觀乎世界各地古文明,似乎都有人類祭獻傳統。商周時代有活人祭獻祈雨的傳統,印度也有將人頭奉獻予時母等女神;《聖經》中,上帝也有考驗亞伯拉罕,要他殺子獻祭。另外,遠至南美,最著名的更有 1486 年阿茲特克人的活人祭獻將兩萬俘虜的心臟挖出祭祀太陽神。

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究竟這種與違背法律和道德的不人道傳統,何以在世界各地出現,且為民眾所認同?對此,人類學家一直都懷疑當權者會利用活人祭獻鞏固自己的地位,更藉此向社會宣揚自己的權力且操控生殺大權,惟一直都未有數據支持這個假說。

研究人員相信,數據反映活人祭獻對社會結構有相當重要的影響。而這項史前祭獻,更是推動社會轉變的重要力量:由古代人人平等的小社會機制,演化為今天階級明確的大社會制度。

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報告:
Watts, J., Sheehan, O., Atkinson, Q.D., Bulbulia, J. & Gray, R.D. (2016). Ritual human sacrifice promoted and sustained the evolution of stratified societies. Nature, Published Online. DOI: 10.1038/nature17159

原文:
Huffington Post, The ‘darker link’ between ancient human sacrifice and our modern world, 6 April 2016

文/eh

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