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人類未必起源於非洲單一地點 或由多個半隔離部落雜交演化而成

2018/7/16 — 17:37

Homo,圖片來源:維基百科

Homo,圖片來源:維基百科

根據現時主流學說,我們的直系祖先,最早可追溯至東非:大約於 30 萬年前,一群原始人類經歷一系列基因與文化上的轉變,並踏上獨特的演化路,逐步演化成現代智人 (Homo sapien) 。

不過,上周刊於 Trend in Ecology & Evolution 的牛津研究則認為這個主流說法過於簡單,當時的非洲實際上可能在多地出現不同半隔離部落,透過上千年的不同接觸、文化交流與雜交才形成現代智人人口。這個新說法亦可解釋到,為何摩洛哥、埃塞俄比亞與南非等非洲多地的早期智人在形態上有巨大差異。

現代智人的解剖學特徵:較球狀的頭顱、下巴、較小的臉龐與精細的眉骨相信都在不同地方、不同時間演化而成。過去,這些特徵均被指是源於單一大型人口於非洲各地遊走所致;其他骨骼結構非常相似於早期智人的人族則只被視為演化旁枝與人類近親。

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牛津大學考古學家 Eleanor Scerri 帶領的國際團隊分析了多個考古、化石、基因與古氣候數據,得出上述假說。團隊指,當時非洲曾有多個被河流、森林、沙漠或山脈等天然屏障隔離的古人類部落,但亦因為這些天然屏障,古人類才在非洲不斷遷徒,最終與其他人短期接觸雜交,然後再分道揚鑣,而這種情況亦在數以萬年計多次出現。

團隊又指,從非洲各地發現的石器、寶石與煮食用具也可看到類似趨勢,成為假說的重要佐證。 Scerri 期望,是次研究能消除因為各研究團隊之間激烈競爭造成的偏見與一貫錯誤假設。

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部份研究所用石器
Credit: Scerri, E.M.L. & et al. (2018).

部份研究所用石器
Credit: Scerri, E.M.L. & et al. (2018).

另外,在 20-40 萬年前,現代智人直系祖先亦曾與南非的納萊迪人 (Homo Naledi) ,以及中非的海德堡人 (Homo heidelbergensis) 居於同一大洲。研究指很有可能人類演化比想像中更為複雜,並相信未來有更多人族骸骨被發現。

來源:
The Guardian, No single birthplace of mankind, say scientists, 11 July 2018

報告:
Scerri, E.M.L., Thomas, M.G., Manica, A. & et al. (2018). Did Our Species Evolve in Subdivided Populations across Africa, and Why Does It Matter?. Trends in Ecology & Evolution published online 11 July 2018. DOI: 10.1016/j.tree.2018.05.005

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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