立場新聞 Stand News

人類歐洲古近親消失 或與天氣變乾變冷有關

2018/8/29 — 15:54

尼安德特人 (Neanderthals) 曾生活於歐亞大陸,但在 4 萬年前左右滅絕,而當時現代智人 (Homo sapiens) 的祖先已到達歐洲生活幾千年。學界都提出不同的假說解釋尼人滅絕原因,例如疾病、與智人競爭資源,在技術、社交、認知能力都被智人比下去,以及在劇烈氣候變化下無法適應等。

最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究則指,當年有一段時間曾出現又乾又寒冷的天氣,而這種天氣出現與尼人消失、智人堀起的時間吻合,並認為天氣變化是智人於歐洲取代尼人的其中一個原因。不過,領導該研究的科隆大學古氣候學家 Michael Staubwasser 仍指,尼人最終是遷離歐洲,還是因此直接被滅絕仍不得而知。

團隊分析現有氣候、考古與生態數據,以及來自兩個羅馬尼亞洞穴的古氣候指標發現兩段乾燥和寒冷的時期與尼安德特人命運有關:第一段天氣變得又乾又寒冷時間於 4.4 萬年前開始並持續了 1,000 年,類似的天氣於 4.08 萬年前又再度於歐洲出現,並維持了 6 個世紀左右。

廣告

而這種天氣變化與尼人文物消失,以及智人開始出現於尼人聚居地多瑙河流域的時間相當吻合。團隊又指,原有的森林會在這種天氣下,變成只有灌木的草原,智人比尼人更適應這種新環境生活,故此智人在尼人消失後不斷擴展勢力。

未有參與研究的德國杜賓根大學尼人專家 Katerina Harvati 表示,從歐洲東南部獲得的新氣候數據對研究早期人類歷史是有幫助的,因為學界一般都認為智人於這個地區逐步遷徙到歐洲大陸其他地方。不過,目前仍不可能完全確定尼人消失與智人於歐洲堀起是在研究所標示的時間之內,因為 Harvati 認為團隊所用的證據相當有限,當中亦有一些是具爭議性的。

廣告

其他學者則仍認為研究有一定參考價值,可顯示氣候變化是其中一個尼人滅絕的原因。史密森尼學會古人類學家 Rick Potts 指,此前研究已顯示智人未必比尼人聰明,這份新研究讓學者更深思智人如何在氣候變化下存活過來

來源:
Phys.org, Cold, dry climate shifts linked to Neanderthal disappearance, 27 August 2018

報告:
Staubwasser, M., Drăgușin, V., Onac, B.P. & et al. (2018). Impact of climate change on the transition of Neanderthals to modern humans in Europe. PNAS August 27, 2018. 201808647. DOI: 10.1073/pnas.1808647115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見