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人類活動毀黑猩猩代代相傳文化行為

2019/3/8 — 16:01

資料圖片,圖片來源:《planet of the apes》

資料圖片,圖片來源:《planet of the apes》

伐木、捕獵等人類活動,連同傳染病已為棲息於非洲中西部黑猩猩帶來不少災難。最新刊於《科學》的研究更指出,人類活動有機會已破壞牠們的文化。

人類近親黑猩猩不僅懂得製造工具,還能將知識、技巧傳授到下代——動物學家稱之為「文化行為 (cultural behaviour)」。文化行為可讓整個族群更易適應野外環境、茁壯成長。蘇黎世大學榮譽教授 Carel van Schaik 於約 20 年前,開始提出人類獵殺和破壞棲息地的活動,有機會會影響黑猩猩文化行為,甚至使這些關鍵行為消失。

他舉例,某些果實需要一定技巧處理過才可食用。在正常情況下,黑猩猩都會從有經驗的成員學習處理這類果實,並將技巧傳至下代。不過,當這類果實數目減少,或者成員遭獵殺的話,這些知識將會失傳。

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然而, Van Schaik 的假說一直未有足夠證據支持,德國馬克斯普朗克演化人類學研究所靈長類動物專家 Hjalmar Kühl 及 Ammie Kalan 的團隊,合作觀察了 46 個黑猩猩族群活動。加上過往收集的族群數據,他們研究了總共 144 個族群的共 31 個指定文化行為。

團隊發現,聚居地受人類活動影響的黑猩猩族群,展現文化行為機會比起其他組別少平均約 88% 。另外,遠離人類活動影響的黑猩猩族群會出現 15 甚或 20 個文化行為,但研究人員觀察到,被人類活動影響的黑猩猩族群卻只會展現 2–3 種文化行為。

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他們估計,此發現反映人類活動會對黑猩猩行為帶來一定影響,獵殺黑猩猩,以及破壞棲息地都有機會令不同族群社交機會減少。不過他們強調,現時未有不受人類影響活動黑猩猩族群的長時間行為紀錄,因而仍未能完全確認兩者關係。

今次研究發現,也與此前另一研究不同動物的文化行為的結果相近——動物文化對於保育極為重要。研究人員認為,保育展施不但需要保育物種和基因多樣性,還要保育生物的「文化多樣性」。未有參與研究的 Van Schaik 坦言,保育文化行為並不奢侈,而是屬於這些動物適應環境的重要本能,直接影響牠們的存亡。  

來源:
Science, Humans are wiping out chimpanzee cultures, 7 March 2019

報告:
Kühl, H.S., Boesch, C., Kulik, L., Haas, F., Arandjelovic, M., Dieguez, P., ... & Kalan, K. (2019). Human impact erodes chimpanzee behavioral diversity. Science, Published Online. DOI: 10.1126/science.aau4532

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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