立場新聞 Stand News

人類近親牙齒揭 25 萬年前已有鉛污染

2018/11/1 — 18:03

現代人聞鉛色變,怕會影響智力與神經系統。過去學界一直估計,鉛污染在工業革命後才變得嚴重,但本年年中有研究則指,當年古羅馬人鑄幣時也釋放大量鉛。而最新刊於《科學進展》的研究更顯示, 25 萬年前的人類近親尼安德特人也在天氣較冷時,從環境攝取較高鉛粒子。

該研究由澳洲格里菲斯大學人類演化學家 Tanya Smith 領導,團隊以激光分析兩隻來自法國東南部的尼人兒童牙齒生長環 (tooth layers) 。就如樹木的年輪,人類每日生長情況也會記錄於牙齒生長環上,因此團隊嘗試量度當中鉛、鋇 (barium) 與氧的含量,從而了解其發育期間飲食、環境與氣候變化。

團隊發現其中一個尼人孩童生於春季,而兩個都在較寒冷日子更容易生病,其生長亦與其他哺乳類動物在食物供應增加期間孕育後代的模式一致。團隊又指,其中一個尼人需要家長護理時間約為 2.5 年,與前工業革命人口的平均斷奶年齡相似。

廣告

另外,在較冷天氣期間,他們攝取的鉛份會變多,估計是飲食來源受污染所致,亦可能因為取暖所用的柴火釋放鉛,顯示鉛早已廣泛存在於環境之中,而非此前相信的只在工業革命後才大量出現。

團隊提醒研究規模較小,未知情況是否也在更多尼安德特人群族身上出現,團隊將會使用更多牙齒作出進一步研究。

廣告

來源:
Phys.org, Researchers discover earliest recorded lead exposure in 250,000-year-old Neanderthal teeth, 31 October 2018

報告:
Smith, T.M., Austin, C., Green, D.R. & et al. (2018). Wintertime stress, nursing, and lead exposure in Neanderthal children. Science Advances 31 Oct 2018: Vol. 4, no. 10, eaau9483. DOI: 10.1126/sciadv.aau9483

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見