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人類近親至少 5.5 萬年前已懂用樹脂、蜂蠟黏合石器

2019/6/27 — 15:52

尼安德特人 (Neanderthal) 一直都被視為智力較低的智人近親,但近年已有多個研究顯示他們的智慧與能力不下於現代智人。最新刊於 PLOS One 的研究亦再以石器上的有機殘留物,證明尼人智力有一定水平,懂得以樹脂黏合石頭與骨或木製手柄,製作更稱手的石器。

該研究由美國科羅拉多大學波德分校考古學家 Paola Villa 的團隊進行,團隊於兩個意大利西海岸洞穴 Grotta del Fossellone 與 Grotta di Sant’Agostino 發現到超過 1,000 件石器,大部份燧石不足 2 吋長,相信由舊石器時代尼人製造,並有 4-5.5 萬年歷史,當時智人祖先仍未到達歐洲。

Grotta di Sant’Agostino 洞
Credit: Degano, I. & et al. (2019).

Grotta di Sant’Agostino 洞
Credit: Degano, I. & et al. (2019).

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細心檢查下,團隊發現少數燧石上有奇怪的有機殘留物。團隊因此將其中 10 塊燧石交給意大利比薩大學化學家 Ilaria Degano 的實驗室,以氣相色譜法–質譜法聯用 (Gas chromatography–mass spectrometry) 方式檢驗殘留物是甚麼。最終, Degano 團隊的鑑定顯示這些有機殘留物為松樹樹脂,其中一塊上的樹脂更混有蜂蠟。

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 Grotta del Fossellone 洞找到的石器,圖中標為 A 的燧石表面除了有樹脂外亦有蜂蠟。
Credit: Degano, I. & et al. (2019).

Grotta del Fossellone 洞找到的石器,圖中標為 A 的燧石表面除了有樹脂外亦有蜂蠟。
Credit: Degano, I. & et al. (2019).

雖然是次研究發現的石器,並非最早證據證明尼人已有一定手藝技術,製作較精良的石器,但可以肯定相關做法比想像中更為普遍。 2016 年 Villa 的團隊在意大利 Campitello Quarry 發現兩塊有 27-24 萬年歷史的石片上有樹脂

另外,發現亦間接證明尼人已有自行生火能力,因為樹脂遇到空氣就會變硬,要放進火中燒到變軟,才可黏合石塊到骨或木上。

來源:
Phys.org, Neanderthals used resin 'glue' to craft their stone tools, 26 June 2019

報告:
Degano, I., Soriano, S., Villa, P. & et al. (2019). THafting of Middle Paleolithic tools in Latium (central Italy): New data from Fossellone and Sant’Agostino caves. PLOS ONE 14(6): e0213473. doi: 10.1371/journal.pone.0213473

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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