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人體再發現新器官 藏於身體不同角落

2018/3/30 — 12:06

間質可從身體不同部份發現 / Theise et al., (2018)

間質可從身體不同部份發現 / Theise et al., (2018)

人體尚有許多秘密尚待發現。西奈山伊坎醫學院研究人員就發現從身體中,發現佈滿身體、充滿流體的空間,並稱之為「間質 (interstitium) 」。現時間質尚未被「正式認證」,需待其他科學家檢測確定。研究已刊於《Scientific Reports》。

研究始於 2015 年,西奈山伊坎醫學院研究人員 David Carr-Locke 及. Petros Benins 檢查病人膽管 (Bile Duct) 和癌症擴散時,發現有點不潛常的活動。他們發現身體組識之間,有一連串從未被解剖學發現的空間。但當他們切片檢查時,這空間卻從樣本中消失。

膽管間質/Theise et al., (2018)

膽管間質/Theise et al., (2018)

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研究人員相信,這是因為以往在製作標準顯微切片時,所用到的化學物用將間質中間的液體「抽走」,而令當中的空間結構消失。研究人員使用一種新成像方法——探測共焦激光顯微鏡 (probed-based confocal laser endomicroscropy, pCLE) 觀察結構。他們先從癌症病人身上,取得身體組織樣。抽出的樣本會即時被冷藏,以避免這個「未知」空間塌陷。再利用身體組織反射的螢光,觀察其顯微結構。其後,他們亦從癌症病人和健康參加者身上不同部位,發現類似結構。

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終於,他們以這種成像方法發現間質 (interstitium)。間質存在於身體不同部位,包括皮膚以下、消化系統、肺部和泌尿系統內膜、肌肉外圍等。以往科學家認為間質並非獨立器官部份,只是一層較厚的膠原蛋白壁 。不過,最新研究指出,這層身體組織似乎是一個可讓流體流動的空間,並互相連接。整個結構由膠原蛋白支撐。

雖然,現時仍未能確認間質是一種新器官,仍需其他研究隊伍進一步確定,但研究人員相信此發現將對不同醫學研究有一定幫助。因為此發現有助解釋間質組織出現的癌腫瘤,怎樣散發至淋巴結之中。新檢測方法讓科學家了解更多人體秘密,此前另一研究隊伍亦於去年 1 月發現一直未被留意的新器官腸間膜

來源:
Live Science, Meet Your Interstitium, A Newfound 'Organ', 27 March 2018

報告:
Benias, P.C., Wells, R.G., Sackey-Aboagye, B., Klavan, H., Reidy, J., Buonocore, D., ... & Theise, N.D. (2018). Structure and Distribution of an Unrecognized Interstitium in Human Tissues. Scientific Reports, 8. DOI: 10.1038/s41598-018-23062-6

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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