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令人興奮的催產素

2019/5/17 — 15:44

資料圖片,圖片來源:Alicia Petresc, Unsplash

資料圖片,圖片來源:Alicia Petresc, Unsplash

催產素(英文: Oxytocin ,又稱縮宮素)是一種對哺乳類動物身體,尤其在雌性繁殖期間很重要的荷爾蒙(激素)。女性分娩時,催產素會刺激子宮收縮,促進分娩。之後它亦會刺激乳腺,促進分泌母乳。除了對雌性動物重要外,催產素在男性身體裡亦有一些神秘作用:近年就有很多研究探討這種荷爾蒙在各種行為中的影響,包括性高潮、社交、伴侶間的信任度和母嬰間感情聯繫等等。而因為這些研究,催產素有時會被稱為「愛情荷爾蒙」。

Oxytocin 這字源自希臘文,意思是「迅速誕生」,1906 年英國藥理學家戴爾 (Henry Dale) 發現它有令子宮收縮的功能,因而命名。接着,美國生物化學家迪維尼奧 (Vincent du Vigneaud) 與他的同事於 1953 年首次將催產素測序和人工合成。迪維尼奧因這個研究而獲得 1955 年的諾貝爾化學獎。

催產素是由九個氨基酸 (nonapeptide) 組成的荷爾蒙

催產素是由九個氨基酸 (nonapeptide) 組成的荷爾蒙

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引人入「性」的田鼠實驗

科學家研究奉行一夫一妻制的草原田鼠 (prairie voles) ,發現牠們與伴侶交配後便會一起築巢長相廝守,雄性田鼠會主動照顧後代和避開其他異性,真係「好好佬」。反觀雄性山地田鼠 (montane vole) 是種只懂一夜情的「花花公鼠」,牠是草原田鼠的近親,遺傳基因有 99% 以上相同,卻因為這少少的基因差異,影響了牠們的內分泌,產生截然不同的愛情作風。

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莫非草原田鼠「有了性便有愛」?科學家發現雄性草原田鼠交配時,催產素和另一個腦下垂體後葉 (posterior pituitary) 荷爾蒙 - 血管加壓素 (vasopressin) 會釋放出來。如果用人工方法阻止這兩種荷爾蒙發揮作用,草原田鼠就會變得像山地田鼠般花心,又不照顧後代。同一道理,如果將荷爾蒙注射到草原田鼠身體中,即使牠們不能與本身的伴侶交配,但仍然會很專一,目不斜視。這實驗證明了催產素影響草原田鼠對伴侶的忠誠度,即使沒有性但仍然有愛,始終如一。

美滿家庭靠催產素

如果將動物「愛的研究」結果套用到人類身上,好好運用催產素,也許「世界會變得很美」。2012 年有一刊登於 Biological Psychiatry 的研究報告,觀察了 35 名父親與他們 5 個月大的嬰兒互動,比較父親接受催產素鼻腔噴霧或接受安慰劑之後,他們和嬰兒面對面玩耍時互相凝視和觸摸等行為。結果顯示,催產素可以促進父親生理和行為上轉變,令他們與嬰兒玩耍時更加投入。有趣地,嬰兒亦會對他們父親的反應較對照組敏捷。

經過一百多年來科學家對催產素的研究,現在科學界認定催產素能影響身體多種生理和病理功能。它可以調節懷孕、子宮收縮和催乳等生理功能;影響人的母性行為、社交、忠誠和感情,更或有機會影響陰莖勃起、射精,甚至情緒和抗逆力。可見發展催產素成為藥物的巨大潛力,相信在不久將來會有更多令人興奮的新發現。

資料來源:
[1] The orgasmic history of oxytocin: Love, lust, and labor 文章
[2] Vincent du Vigneaud Biographical nobelprize.org
[3] Oxytocin Administration to Parent Enhances Infant Physiological and Behavioral Readiness for Social Engagement 文章

#催產素 #愛情 #荷爾蒙 #激素 #真係好科學

原文刊於作者博客

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