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以色列史前人類 42 萬年前已懂儲存骨髓 可儲存 9 周後食用

2019/10/10 — 15:52

Credit: Ruth Blasco / AFTAU

Credit: Ruth Blasco / AFTAU

以色列與西班牙團隊於特拉維夫以東 12 公里的凱塞姆洞穴 (Qesem Cave) 再有新史前人類發現。團隊最新發表於《科學進展》的研究指從該遺址發現一些證據,顯示 42 萬年前左右的人類可能曾經處理和儲存動物骨髓達 9 周,以便在狩獵淡季時食用。

凱塞姆洞穴在 2000 年一次道路工程中意外發現,是以色列境內最古老人類聚居地遺址,此前已出土大量舊石器時代初期的石器、使用火的痕跡以及大量動物骸骨。

有份參與研究的特拉維夫大學考古學系教授 Ran Barkai 在聲明中指,骨髓內的動物脂肪和油脂是人類重要營養來源,其熱量高於蛋白質或碳水化合物,在史前飲食早已存在過去的研究顯示,史前人類在去除軟組織後會立即食用動物骨髓,但是次報告則是首個證據證明人類會儲存這些骨髓待日後食用。

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團隊模仿史前人類使用的去皮和儲存過程,並分析了洞中找到的 37 頭黇鹿 (fallow deer) 腿骨中 273 塊碎片。在控制曝露時間和環境因素後,他們確定只有少量骨髓脂肪會於兩個月時間內降解,從而容許當時的人能夠在數周後可到洞內,取得這些鹿骨並將之斷開食用當中骨髓。

Barkai 表示,骨頭的作用就如「罐頭」一樣,可將骨髓保存一段不短的時間,直至人類需要批去已乾的皮膚、打碎骨頭並吃掉骨髓為止。

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另外,團隊分析該批被儲存的骨頭切割與鑿開痕跡,發現與傳統剝皮和骨肉撕開的痕跡完全不同,顯示這些痕跡都有助折碎骨頭,食用當中骨髓。

過去主流學界都認為,史前人類過著狩獵生活模式,捕捉到獵物後會立即食用。是次研究表明, 42 萬年前的人類已有「糧食安全 (food security) 」概念,在獵物較少或天氣惡劣下食用儲存食物,這亦是世上最早證據,證明人類早在石器時代有足夠智慧懂得儲存食物。

來源:
Tel Aviv University, Mmm Mmm Marrow? Study Finds Prehistoric Humans Ate Bone Marrow Like Canned Soup 400,000 Years Ago, 9 October 2019

報告:
Blasco, R., Rosell, J., Arilla, M. & et al. (2019). Bone marrow storage and delayed consumption at Middle Pleistocene Qesem Cave, Israel (420 to 200 ka). Science Advances 09 Oct 2019: Vol. 5, no. 10, eaav9822. DOI: 10.1126/sciadv.aav9822

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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