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俄富翁投資星際任務:有生之年飛往太陽以外最近恆星系統

2016/4/13 — 0:53

Breakthrough Starshot 記者會 / 直播截圖

Breakthrough Starshot 記者會 / 直播截圖

編按:1 億美元將用在研究和原型製造,整個計劃將需更多資金。

我們要問的是:「我們可以真真正正地抵達外星嗎?我們能否在有生之年就做到?」

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俄羅斯企業家 Yuri Milner 公佈,將與著名物理學家霍金及其他科學家合作,投資 1 億美元研究和製造可供星際航行的飛船。Breakthrough Starshot 任務的目標是令太空船在 20 年內抵達 4.367 光年外最接近地球的恆星系統 Alpha Centauri,並作探測工作。

這艘「太空船」和大家想像中的太空船大小差得遠。探測器只有手心般大,而重量亦只有幾克。Milner 和他的科研團體相信以近年的鐳射和納米技術,他們將可把過千艘探測器傳送到 Alpha Centauri,並且將數據和圖片傳回。 Milner 指,和科研團隊研究和討論後得出結論:星際飛行探測器絕對有機會在這一代實踐。

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Yuri Milner / 記者會直播截圖

Yuri Milner / 記者會直播截圖

要令星際快速飛行得以實行,他們計劃利用約一米闊的光帆 (Light Sail) ,以光子的動量推動探測器前進。不過到目前為止,光帆所產生的動能仍然相當弱。要使探測器快速飛行,他們提出以近 1000 億瓦的鐳射光束,將大量能源射上光帆,由此令探測器以光速 20% 飛行。現時 Milner 提出的技術仍未成功研究,但他強調現時均未有科學理論與他們的計劃有矛盾。

不過,有科學家就在《新科學人》質疑,整個計劃長遠而言可能根本沒有足夠資金實行,而且亦有大量技術問題需要解決;另外,其他太空科研機構,包括 NASA 和 SpaceX 都未有投資時間和金錢予星際航行研究。在種種因素影響,以及未有進一步證據支持前,似乎不適宜抱有太大期望。 

原文:

New Scientist, Billionaire pledges $100m to send spaceships to Alpha Centauri, 12 April 2016

直播連結:

Breakthrough Starshot
 

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