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先天失明者較少患精神分裂症 風險疑與感官系統有關

2019/1/29 — 18:38

網絡圖片

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任何人都有少量風險,患上精神分裂症。然而,上世紀中期開始有科學家發現一個不幸,卻值得研究的關連性——先天失明者鮮會患上精神分裂症。西澳大學最新大型研究也有類似發現,研究已刊於《Schizophrenia Research》。

去年,西澳大學研究人員分析了 1980–2001 年期間出生、約 46 萬位人仕的數據。他們發現數據中有 1,870 人不幸患上精神分裂症,但數據中 66 位受皮層性視損傷 (cortical blindness) 困擾的兒童,並沒有一位被診斷出有精神分裂症。

與一般失明病症不同,皮層性視損傷病人的雙眼並無問題,而是腦部出現病變而失明。研究人員指出,如同以往研究一樣,今次都未有發現皮層性視損傷患者會患上精神分裂症。或者反映失明者的腦部結構或可保護部份神經系統,減低精神分裂症發病機會。

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儘管現有數據顯示失明可能有一定「保護作用」,但研究仍然有大量限制。其中,未有證據並非代表證據不存在,失明未必是減低風險的關鍵因素。此外,研究人員也指出現有數據只包含 14–35 歲人士,而精神分裂症可能較年長時才會發病。現時仍未能肯定失明能減低精神分裂症發病風險。

不過研究人員就提出假說,解釋為甚麼失明與精神分裂症有關。他們認為先天性失明可能會增強一些與影響聲音感知、注意力、記憶和語言能力的腦部區域,而這類區域一般都與精神分裂症發病有關。除了皮層性視損傷患者外,眼部受損失明人士的精神分裂率也較一般人低,樣本中只佔 0.2% 。

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今次研究未必能直接找出精神分裂症成因,但能初步提出了解精神分裂症與感官系統關係的新方向,並助找出方法預測、控制及治療精神疾病。此前也有專家認為,類似發現或可放諸於其他精神科疾病研究中,幫助研發新治療方法。 

來源:
ScienceAlert, Being Born Blind Appears to Somehow Protect People From Getting Schizophrenia, 29 January 2019

報告:
Morgan, V.A., Clark, M., Crewe, J., Valuri, G., Mackey, D.A., Badcock, J.C. &Jablensky, A. (2018) Congenital blindness is protective for schizophrenia and other psychotic illness. A whole-population study. Schizophrenia Research, 202. DOI: 10.1016/j.schres.2018.06.061

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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