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克里米亞發現近半噸重巨鳥股骨化石 或曾被 150 萬年前直立人狩獵

2019/6/27 — 17:03

Illustrated by Andrey Atuchin

Illustrated by Andrey Atuchin

2018 年夏季黑海北岸的克里米亞半島上一次公路工程,意外炸開埋藏多種史前生物的洞穴,當中已發現過長毛象、劍齒虎、鬣狗與狼等骸骨化石。

不過,這些都不夠在該洞最新發現的 Pachystruthio dmanisensis 震撼。 P. dmanisensis 相信有近半噸重,比現代體型最大鳥類鴕鳥重 3 倍!研究亦可幫助學界更了解歐洲萬年前的環境,報告現已刊於 Journal of Vertebrate Paleontology 。

雖然 P. dmanisensis 不是現時已知最大的鳥類,但其發現的位置令學界驚訝。過去學界在歐洲未曾發現過巨型鳥類,因此估計歐洲大陸的鳥類受制於「福斯特法則 (Foster’s rule) 」,而無類似鴕鳥這些無飛行能力的大型鳥類。

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有關福斯特法則

福斯特法則又稱「島嶼法則 (Island rule) 」,是約半世紀前由生物學家 J. Bristol Foster 提出,據法則指,物種會因為環境資源的變化而變得更大或更小,例如普通長毛象會因生活在小島上,缺乏食物或其他資源而變成體型較小的侏儒長毛象,相反原本某些體型小的生物如鳥類或齧齒目動物則會在無天敵下變大。

俄羅斯科學院古生物學家 Nikita Zelenkov 最初見到新發現的股骨化石,曾以為是來自馬達加斯加的巨象鳥。然而,經細心對比後發現 P. dmanisensis 的腹骨稍微較纖幼,推測這個物種可能跑得很快。

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新發現的 P. dmanisensis 股骨 (A, C, E, F) 與鴕鳥股骨 (B, D) 比較
Credit: Zelenkov, N. & et al. (2019).

新發現的 P. dmanisensis 股骨 (A, C, E, F) 與鴕鳥股骨 (B, D) 比較
Credit: Zelenkov, N. & et al. (2019).

根據股骨比例推斷, P. dmanisensis 高約 3.5 米,重 450 公斤,比現代體型最大鳥類鴕鳥重 3 倍,亦是已知最高鳥類恐鳥重量的兩倍,但現時未有資料確定牠們是與鴕鳥還是其他鳥類有較親密的基因關係。

現時已知最重鳥類是巨象鳥科泰坦鳥 (Vorombe titan) ,牠們高約 3 米、重量可達 860 公斤,是 P. dmanisensis 的兩倍,但於 1,000 年前已滅絕。

團隊根據洞內其他發現骸骨的年份估計 P. dmanisensis 生活於 150-200 萬年前的歐洲草原,而在黑海東岸也出土過同期的直立人 (Homo erectus) 骸骨,因此有理由相信兩者不單居於同一地區,直立人亦可能曾狩獵過 P. dmanisensis 這種龐然巨物。

來源:
Science Alert, Giant 11-Foot Bird Discovered in Europe Would Have Weighed Almost Half a Tonne, 27 June 2019

報告:
Zelenkov, N.V., Lavrov, A.V., Startsev, D.B. & et al. (2019). A giant early Pleistocene bird from eastern Europe: unexpected component of terrestrial faunas at the time of early Homo arrival. Journal of Vertebrate Paleontology e1605521. DOI: 10.1080/02724634.2019.1605521

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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