立場新聞 Stand News

全球海洋發現近 20 萬新病毒 助了解生命演化、碳循環

2019/4/29 — 12:07

團隊搜集數據,圖片來源:Fondation Tara Ocean

團隊搜集數據,圖片來源:Fondation Tara Ocean

地球上仍隱藏著各式各樣的秘密與未知之事,尤其是海洋這個覆蓋了全球約 71% 表面面積的生態系統。最新刊於《細胞》的研究更發現,水底下有 195,728 種病毒, 90% 都是未曾記錄過的。

此前人類只知道有約 1.5 萬種病毒生存於海洋之中,因此團隊相信,調查發現可讓我們更了解地球生命演化,甚至是氣候變化的潛在後果。

研究所用樣本是從 2009-2013 年法國 Tara 探險船航行期間在 80 個調查地點獲得,該船航跡遍及全球包括南北極,並在過去十多年一直致力研究海洋,窺探地球如何演化。去年, Tara 探險船亦曾短暫停留香港,考察本地珊瑚礁。

廣告

有參與是次調查的俄亥俄州立大學微生物學家 Matthew Sullivan 表示,病毒雖然非常微細,但數目龐大,因此對地球生態非常重要,而是次調查為任何想要研究病毒如何操縱生態系統的學者,提供了海洋病毒分佈圖。

雖然發現到的病毒量龐大,加上全球海域環境複雜,但團隊仍能將找到的病毒分為五個不同生態區,分別為北極和南極所有深度海域,以及三個不同深度的溫帶和熱帶海域。

廣告

事實上,北冰洋並不似團隊期望一樣,反而是其中一個病毒最多樣性的海域,增加了我們對病毒如何散播的理解。此前曾有學者指,海洋中仍有數以百萬計未知的病毒,部份更可能於陸上以及我們的身體上出現。

病毒的存在會影響海洋微生物包括真菌與細菌的健康,部份細菌是幫助吸收碳,因此發現可讓學界更準確地計算大氣中氧氣和二氧化碳的平衡,從而更了解氣候變化帶來的問題。

另一方面,由於發現到海底下有更多的生命體,意味著更多的二氧化碳轉化為有機碳和生物質,儲存在海洋深處,而不是酸化海洋的二氧化碳,沒有這些病毒可能氣候問題會更為嚴重。

來源:
Science Direct, Almost 200,000 Never-Before-Seen Viruses Were Just Discovered Hidden in Our Oceans, 27 April 2019

報告:
Gregory, A.C., Zayed, A.A., Congeição-Neto, N. & et al. (2019). Marine DNA Viral Macro- and Microdiversity from Pole to Pole. Cell published 25 April 2019. DOI: 10.1016/j.cell.2019.03.040

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見