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全球第二位愛滋病患者被幹細胞移植「治癒」

2019/3/5 — 16:24

(6.3.2019 10:05am 更新:《自然》現已刊出報告,立場已在文後列出相關資料)

代號為「柏林病人」的 Timothy Ray Brown ,是現今唯一個愛滋病病人證實被治癒且公開自己的名字。而在他名留史冊後的十年,另一位代號「倫敦病人」的愛滋病患者接受了類似幹細胞移植,同樣也被「治癒」。

當年, Brown 患上急性骨髓性白血病 (Acute myeloid leukemia),他接受了來自一有 CCR5 受體基因變異者的造血幹細胞 (Hematopoietic stem cells) 移植。 CCR5 是很多 HIV 病毒株用以感染細胞的細胞表面分子。而其中一個 delta32 變異在 16% 北歐人口出現,可阻止 HIV 病毒進入細胞,從而減低其於病患者體內複製。

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未有參與研究的墨爾本 Peter Doherty 感染與免疫研究所負責人 Sharon Lewin 指,這是個重要消息,亦顯示 Brown 的情況並非單次事件;雖然兩個病人接受的治療,可能只適合全球 3,700 萬愛滋病患者的一小部份,但類似治療可更廣泛應用。

患者在接受該幹細胞治療時,首先要用有毒物質殺死體內癌病變骨髓細胞。然後才移植含抗 HIV 基因變異的造血幹細胞。治療後,兩位患者都停止服用減低 HIV 感染的抗反轉錄病毒 (ARV) 藥物。

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就現時學界所知, Brown 至今仍未重新被 HIV 感染,而倫敦病人在治療後的 18 個月,其血液樣本仍未發現到有 HIV 蹤影。同時,負責的研究團隊發現,倫敦病人的白血球現時也不會被依賴 CCR5 感染的 HIV 病毒株影響,換言之提供者的幹細胞成功移植到病人身上。

這個由倫敦大學學院病毒學家 Ravindra Gupta 所做的治療,將會在日內刊於《自然》,以及於西雅圖舉行的逆轉錄病毒和機會性感染會議發表詳情,但團隊拒絕使用「治癒 (cured) 」形容這個依然匿名的倫敦病人情況。 Gupta 指,他較傾向說該病人是得到長期緩解 (remission) ,部份原因是團隊未有檢查血液以外的組織,強調在兩年後說他是被治癒會是更好的時間。

幹細胞和骨髓移植手術尚未治愈其他有 HIV 感染的血癌患者。即使沒有服用 ARV 控藥物,有些接受移植手術的人似乎在一段時間內病情受控,但後來病毒數量有所反彈或死於自身的血癌及淋巴瘤。 Gupta 承認沒期望過手術會成功,他指出對上一次成功治癒類似病人,已是 10 年前,他早已接受移植失敗的結果。

當年, Brown 曾需要兩次幹細胞移植手術來治療其白血病,此外他亦曾接受加強的化療及全身放射線照射,而倫敦病人則採較溫和方法治療其淋巴瘤,但兩者均曾出現移植排斥反應,攻擊移植的幹細胞。 Lewin 指這種反應卻諷刺地可減少體內 HIV ,但強調案例顯示無單一神奇治療方法可完全治療所有患者。

為更了解有利於治癒愛滋病的因素,紐約市愛滋病研究基金會 amfAR 自 2014年,開始資助國際間的學者,為愛滋病病人進行幹細胞移植,倫敦病人是 40 名受惠者之一。

來源:
Science, Has a second person with HIV been cured?, 4 March 2019

報告:
Gupta, R.K., Abdul-jawad, S., McCoy, L.E. & et al. (2019). HIV-1 remission following CCR5Δ32/Δ32 haematopoietic stem-cell transplantation. Nature published online 5 March 2019. doi: 10.1038/s41586-019-1027-4

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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