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兩重力波訊號相隔 21 分鐘巧合出現 非同一黑洞合併現象

2019/9/2 — 14:14

天文學家上周三 (8.28) 曾一度以為測量到兩個巨型黑洞合併的重力波訊號,但研究隊伍檢驗數據後,發現只是巧合。

激光干涉重力波天文台 (LIGO) 科學家留意到三組重力波探測器都同時測量到兩個只相隔 21 分鐘的重力波訊號 S190828J 及 S190828I,分別在宇宙協調時間上午 6:34 及 6:55 發現。最令研究人員感到驚訝的,是兩者相隔時間是歷來最短。有份參與研究的天體物理學家 Robert Routledge 更一度懷疑此兩個訊號是否來自同一源頭。

兩組訊號出現的其中一個解釋,是它們原來是同一重力波,在重力波抵達地球中途,曾因某些原因而分開成兩個波段。假設兩個訊號真是來自同一源頭,相信將會是首次經重力透鏡現象 (Gravitational lensing) 發現的重力波。

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甚麼是重力透鏡現象 (Gravitational lensing) ?
廣義相對論的重力透鏡現象光線在經過星系和黑洞等重力場時,會出現如同經過透鏡般彎曲。此現象有助科學家量度星體距離、形狀,甚至幫助研究暗物質等。

然而,興奮過後仍然要細心檢測。研究人員在數小時後收集到更多數據,顯示兩組訊號並非來自同一源頭。其中一個研究團隊的成員天體物理學家 Robert McNees 在 Twitter 指出,兩個訊號並沒有重疊,相信它們是來自一星空,但並非同一黑洞合併現象。因此,今次測量到的兩個重力波波段相信只是巧合。

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儘管今次發現的重力波並不能成為首個重力透鏡現象發現的訊號,但至少確認現有儀器已可有效和準確地量度到遙遠星空的黑洞合併現象,未來相信可偵測到更多類近現象。

來源:
ScienceAlert, Scientists Detected 2 Black Hole Mergers Just 21 Mins Apart, But It's Not What We Hoped, 31 August 2019
NASA, LIGO/Virgo S190828l: Identification of a GW compact binary merger candidate, 28 August 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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