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兵馬俑青銅武器保存良好,原因是⋯

2019/4/8 — 13:06

即使經歷超過 2000 年,秦始皇兵馬俑所攜帶的青銅武器仍然保存良好。現代主流學說都假設,古中國曾擁有高科技技術,令這些青銅武器鋒利如新。

上周刊於《科學報告》的研究指已解開當中謎團,指墓穴附近土壤是保存良好的主因,而非過去估計的神奇鉻酸鹽 (Chromate) 塗層。

有關兵馬俑

兵馬俑坑位於秦始皇陵封土以東約 955 米位置,普遍認為兵馬俑位於秦始皇陵的外圍,有戍衛陵寢的含義。 1974 年 3 月尾陝西大旱,當地村民在挖井打水時意外發現兵馬俑碎片,並稱這些陶塑為瓦爺。而初次發現兵俑時,兵俑衣著、武器的顏色仍相當鮮艷,但考古學家將之發挖出土時,受空氣氧化影響,顏色數分鐘內消失,只剩陶土色。在 1987 年,兵馬俑坑與秦始皇陵墓同被聯合國教科文組織列入《世界遺產名錄》。

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團隊指,兵馬俑的劍、長矛等多種武器上發現的鉻,實際上是由兵馬俑保護漆層剝落殘留,並非被直接用於武器上,秦始皇陵附近土壤只有微量鉻,相信為污染所致。

圖左:其中一把出土的青銅長劍
圖右:另一起劍的劍柄近距離圖
Credit: Martinón-Torres, M. & et al. (2019).

圖左:其中一把出土的青銅長劍
圖右:另一起劍的劍柄近距離圖
Credit: Martinón-Torres, M. & et al. (2019).

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而土壤屬微鹼性、泥土粒子小,以及其有機物含量偏低,都有助青銅武器被侵蝕氧化。另外,這批青銅武器的高錫含量也有助其良好地保存上千年。

領導研究的劍橋大學考古學教授 Marcos Martinón-Torres 指,在青銅器上發現鉻含量最高的位置,通常是現在已被侵蝕的有機武器部件,如矛的棍、木或竹製劍柄,這些都曾有保護塗層保護。因此,鉻不是古老防銹處理技術。更重要的是,一些保存最完好的劍和長矛金屬位置的鉻含量極少。

然而,團隊並無完全排除秦代曾有某些高科技保存技術的可能性,只是鉻並非當年中原人所用的保存方法。過去,已有研究提出類似說法,指兵馬俑武器的錫有助保存青銅,但這些研究所用樣本都較是次 464 個不同武器樣本少得多。

有參與研究的英國倫敦大學學院空間與比較考古學教授 Andrew Bevan 認為,皇陵發現的天然成份與複雜人工物料令人震驚,可讓學界更了解中國第一個帝國誕生之初的工藝技術達到的水平。

來源:
Science Alert, Scientists Solve The Mystery of The Terracotta Army's 'Unnaturally' Preserved Weapons, 6 April 2019

報告:
Martinón-Torres, M., Li, X.Z., Xia, Y. & et al. (2019). Surface chromium on Terracotta Army bronze weapons is neither an ancient anti-rust treatment nor the reason for their good preservation. Scientific Reports volume 9, Article number: 5289 (2019). doi: 10.1038/s41598-019-40613-7

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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