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冥王星表面有阿摩尼亞 或有地下水存在

2019/5/31 — 16:55

資料圖片:冥王星(圖片來源:nasa.gov)

資料圖片:冥王星(圖片來源:nasa.gov)

2006 年,美國太空總署發射新視野號 (New Horizon) 探測器,旨在更深入探索冥王星與古柏帶天體的情況。刊於《科學進展》的研究就發表了最新冥王星數據,指冥王星表面有俗稱阿摩尼亞的氨 (ammonia) ,由此推測該矮行星可能有地下水。

新視野號在發射後先飛掠木星,以獲得重力助推,順道拍攝木星面貌,其後進入休眠狀態至 2015 年到達冥王星附近為止。新視野號一直圍繞冥王星探測,在 2016 年 10 月 25 日發出最後數據後,現已前往更遠的古柏帶進行任務。

是次研究的數據則集中於冥王星的維吉爾坑溝 (Virgil Fossa) 。該地形相信是由火山活動造成,而其啡紅色表面有機會由氨造成。由於氨很容易被宇宙射線與紫外光分解,因此在星體研究中相當罕見。根據新視野號的近紅外線光譜圖片,團隊確認維吉爾坑溝表面有水冰與氨。

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團隊推測冥王星表面的氨與冰火山 (cryovolcano) 噴發有關,並有機會有地下水存在。冰火山是存在於地球以外至少 -150°C 低溫天體上的一種地貌,冥王星表面則約為 -230°C 。與火山不同的是,冰火山不會噴發熔岩,噴出的是水、氨、甲烷一類揮發物。

另外,研究指冰與氨在維吉爾坑溝附近的分佈,表明同區有多個火山口存在並將地下揮發物排出。團隊估計,冥王星可能因核心輻射性衰變產生的熱力,因而有機會存在地下水。

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來源:
Phys.org, Ammonia detected on the surface of Pluto, hints at subterranean water, 30 May 2019

報告:
Ore, C.M.D., Cruikshank, D.P., Protopapa, S. & et al. (2019). Detection of ammonia on Pluto’s surface in a region of geologically recent tectonism. Science Advances 29 May 2019: Vol. 5, no. 5, eaav5731. DOI: 10.1126/sciadv.aav5731

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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