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冬季濕度低或增流感病毒傳播能力及致命性

2019/5/14 — 11:46

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冬季流行性感冒為何特別嚴重?最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS)》的小鼠研究顯示,濕度低可能是兇手之一。

寒冷天氣及低濕度環境都有機會是增加流感傳播風險的因素。然而,科學家一直都未清楚濕度低對人體免疫系統的影響和怎樣增加流感感染及致命風險的原因。耶魯大學免疫學家岩崎明子的研究隊伍就嘗試改造小鼠基因,以令牠們遭流感感染時,產生與人類相似的免疫反應。由此,研究人員可觀察到低濕度與流感關係,以及對免疫反應的影響。

這批基改小鼠分別被置於溫度相同,但濕度有別的籠內。之後研究人員再於籠內釋出甲型流感病毒,觀察牠們的免疫反應。在低濕度環境下,小鼠免疫反應明顯與居於正常濕度環境的與對照小鼠有別。

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研究人員指出,低濕度環境似乎阻礙了小鼠呼吸道細胞上的頭髮狀纖毛 (cilia) 移除病毒分子及身體粘液 (mucus) ,因而增加感染機會。此外,被病毒損毀的肺部呼吸道細胞細胞修復功能,也在低濕度環境下遭抑制。不僅如此,原本會在病毒入侵時,用作預警其他細胞的于擾素 (Interferon) 或訊息傳遞蛋白,也在低濕度環境下失效。

今次研究首次顯示低濕度可影響小鼠免疫反應,雖然未經驗證,但相信濕度低也可能抑制人體免疫反應。換言之,一旦在人類也有類似機制,或代表稍為調高一些人流高,或感染風險較高的環境濕度,可能可略為減少流感嚴重性。不過研究人員亦強調,現時仍有其他因素會影響流感風險,濕度只是其中之一。

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來源:
MedicalXpress, Flu virus' best friend: Low humidity, 13 May 2019

報告:
Kudo, E., Song, E., Yockey, L.J., & et al. (2019). Low ambient humidity impairs barrier function and innate resistance against influenza infection. PNAS, Published Online. DOI: 10.1073/pnas.1902840116

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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