立場新聞 Stand News

冰島人千年來基因快速漂變

2018/6/1 — 15:42

其中一副檢驗的古冰島人骸骨
Credit: National Museum of Iceland

其中一副檢驗的古冰島人骸骨
Credit: National Museum of Iceland

現代冰島人與最初定居於冰島的「祖先」外表可能相似,但基因上卻有明顯不同。最新刊於《自然》的研究發現,相比第一代居於冰島的人,現代冰島人有更多來自北歐的基因,有學者指這是罕見、直接的證據顯示,一個相對較少人口的群族只需千多年就可快速出現基因漂變

有關基因漂變 (genetic shift)

基因漂變是指族群中基因池在繁衍時發生的隨機現象。由於任何個體的生存與繁殖都受到隨機因素影響,繁殖過程可被視為「抽獎」,子代與上一代攜帶的等位基因會隨機出現誤差,使子代中的等位基因頻率與之前一代並不相等。在一個物種族群中,個體數量越少遺傳漂變效應就越強,某一等位基因甚至會完全消失,進而降低族群的遺傳多樣性。

據現有的證據,冰島於公元 870-930 年開始才出現定居人口。這批第一代冰島人都是維京人與其奴隸,分別攜有來自挪威、瑞典諾斯人 (Norsemen) 與不列顛群島蓋爾人 (Gaels) 的基因。由於冰島地理上相對隔離,當地人口一直徘徊於 1-5 萬之間;直到現在,冰島也大概只有 33 萬人口。加上當地有詳盡的譜系記錄和廣泛的基因樣本,使得冰島人基因學家了解基因變異和特徵的模範群族。

廣告

由冰島大學基因學家 S. Sunna Ebenesersdóttir 領導的團隊,分析了 27 個有約 1,000 年歷史、來自冰島各地的古人骸骨,並成功提取基因組,確認這批初代冰島人擁有的諾斯人與蓋爾人基因近各佔一半。

不過,當團隊將這些基因組對比現代冰島人與其他歐洲國家人口基因時,發現現代冰島人竟有逾 70% 基因是源於諾斯人,顯示當地人口出現顯著的基因漂變。

廣告

團隊估計,這種基因漂變可能是其他北歐地區尤其丹麥的人,在較近期遷到冰島所致。另一可能的解釋則是,擁有諾斯人基因的初代冰島人比蓋爾人後代更能成功誕下下一代引起——因為擁有蓋爾人基因的都是當年的奴隸。

然而,團隊提醒可能取樣太少,再加上當年的奴隸較少被安葬於真正墓地之中,研究未必完全代表整個初代冰島人口與現代冰島人的關係,未來將需要更多的古基因樣本,了解哪個因素最影響當地人基因的流動。

來源:
Science, Iceland’s founding fathers underwent a rapid, 1000-year genetic shift, 31 May 2018

報告:
Ebenesersdóttir, S.S., Sandoval-Velasco, M., Gunnarsdóttir, E.D. & et al. (2018). Ancient genomes from Iceland reveal the making of a human population. Science 01 Jun 2018: Vol. 360, Issue 6392, pp. 1028-1032. DOI: 10.1126/science.aar2625

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見