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冷暖地區鳥蛋顏色深淺不同?可能有助恆溫!

2019/10/29 — 18:44

為何不同地區的鳥蛋顏色深淺不同是生物學界一大謎團。現時有不同理論解釋情況,例如蛋殻顏色是保護色用以避過捕獵者捕食、減免紫外光 (UV) 對蛋內胚胎 DNA 的破壞、幫助鳥類辨識同類鳥蛋,甚至有人指不同顏色的蛋有不同抗菌作用。

最新刊於《自然生態與演化》的研究則指,以上說法皆有其影響力,但全球性而言,不同地區鳥蛋顏色深淺有異,可能與溫度更有關係。

首先要知道,蛋殻除了由白色的碳酸鈣 (calcium carbonate) 組成,亦帶有藍綠色的膽綠素 (biliverdin) 與啡紅色的原紫質 (protoporphyrin) 兩種色素。正因為這兩種色素濃度的不同,才會製造出深藍、淺綠以至深啡色等不同顏色的鳥蛋。

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研究團隊從世界各地搜集了 634 種雀鳥的蛋,分析該些物種的哺養範圍,再根據鳥蛋亮度與顏色製作地圖。團隊發現,陽光強度較低,即較寒冷地區的鳥蛋往往較深色,相反在較暖、陽光強度較高的地區,鳥蛋顏色雖然較多變,但整體也較為淺色。

團隊又指,雖然陽光強度較高的地區,接受到的紫外光幅射 UVB 也會較多,但相信並非居於和暖地區雀鳥更傾向誕下淺色鳥蛋。因為在多種顏色的鳥蛋中,深藍綠色蛋最阻擋 UVB ,而且蛋殻普遍都不透光。因認,團隊推斷溫度是影響鳥蛋顏色的主因——寒冷地區深色鳥蛋可助吸收更多熱力,幫助只能在特定溫度範圍發育的胚胎於低溫中生存。

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團隊將不同種的雞蛋放在陽光底下測試假說,並發現較深色的蛋升溫速度較快,其表面維持較高溫度的時間也較長。然而,團隊的研究未有解釋為何一些鳥蛋有斑點、條紋等特徵,爭議將不會因是次研究而平息。

另外,芝加哥菲爾德自然史博物館有全球最大的鳥蛋館藏,總共收藏了逾 6 萬隻蛋,對了解環境變遷如何影響鳥蛋大小、外型,以及保育鳥類也有很大幫助。隨著全球氣溫上升,鳥類會否誕下比現在有不一樣顏色的鳥蛋呢?真的有待研究了。

報告:
Wisocki, P.A., Kennelly, P., Rivera, I.R. & et al. (2019).The global distribution of avian eggshell colours suggest a thermoregulatory benefit of darker pigmentation. Nature Ecology & Evolution 197. doi: 10.1038/s41559-019-1003-2

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