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利比亞黃玻璃石 由隕石撞擊形成

2019/5/17 — 15:38

圖片素材來源:維基百科

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埃及沙漠有黃色玻璃粒,不過它們並非人工產品,而是早於 3,000 萬年前已形成的天然玻璃。然而,科學家一直都未清楚它們的形成機制。最新刊於 Geology 的研究就指出,玻璃粒可能源自隕石。

利比亞黃玻璃石可在撒哈拉沙漠以東,毗鄰利比亞東部、埃及西部的位置發現。這種天然玻璃石曾在圖坦於門法老年代被用作裝飾品。它們實際可能遠在 2,900 萬年前已出現,但形成方法卻一直是未解之謎。

科學界對於玻璃石形成機制眾說紛紜,現時主要有兩大假說:一,玻璃石在隕石撞擊時產生;二,近地物體 (Near Earth Object) 爆炸,造成的氣爆 (airburst) 會在大氣釋出大量能量形成玻璃粒。帶領是次研究的澳洲科廷大學 (Curtin University) 地質學及行星科學家 Aaron Cavosie 指出,過往有模型指出玻璃石可能是由氣爆產生,但最新研究則有首個明確實質證據推翻此說。

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Cavosie 研究隊伍檢驗了玻璃石樣本內的一小部份鋯石 (zircon) ,發現當中帶有另一種名為萊氏石 (reidite) 的礦石。這種礦石要在高壓環境下產生,但只會在隕石撞擊時出現,而不能在氣爆中產生。之所以研究人員有此一說,是因為雖然氣爆及隕石撞擊均會導致融化反應,但只有隕石撞擊的衝擊波才有足夠壓力形成這種礦物。

今次發現不僅令科學家確認黃玻璃石的形成方法,而配合地質紀錄,更可確認在過去 500 萬年未有發現任何氣爆事件形成的玻璃石。 

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來源:
ScienceAlert, Strange Canary Yellow Glass in Egyptian Desert Shown to Be Result of Meteorite Impact, 16 May 2019

報告:
Cavosie, A.J. & Koeberl, C. (2019). Overestimation of threat from 100 Mt–class airbursts? High-pressure evidence from zircon in Libyan Desert Glass. Geology, Published Online. DOI: 10.1130/G45974.1

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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