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創世遺痕仍未尋獲

2015/1/31 — 11:57

圖:白線內 BICEP2 探測區,紋埋顯示星際磁場。啡色顯示,由銀河系微塵發出的 B-mode 偏光訊號雖然在銀河橋面最強,但同樣影響 BICEP2 實驗。Credit: ESA/Planck Collaboration.

圖:白線內 BICEP2 探測區,紋埋顯示星際磁場。啡色顯示,由銀河系微塵發出的 B-mode 偏光訊號雖然在銀河橋面最強,但同樣影響 BICEP2 實驗。Credit: ESA/Planck Collaboration.

數小時前收到最新消息,雖然不是令人興奮的新發現,最少可以讓我收捨心情,準備完成那篇由主場寫到立場的宇宙起源文章。

去年三月,南極州 BICEPS2 實驗發表預印論文,宣佈探測到代表「創世遺痕」的始源重力波。同行質疑,認為訊號來源只是銀河裏的微塵。到三個月後發表通過同行審核的正式論文之時,團隊已在文章未段說明「需要更多數據解決這疑問」。

BICEP2 團隊隨後採用歐州太空總署最新、更詳細的星際微塵數據重新分析,承認不能確定南極州實驗探測到的 B-mode 偏光訊號代表始源重力波。團隊剛剛向權威科學期刋 Physics Review 遞交研究報告。最新分析的結果已將始源重力波的強度上限進一步下調,需要以更高精度的實驗才能探測到,但不影響宇宙學家對大爆炸理論及宇宙暴漲假說的認受地位。

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時光旅途上的同伴們,讓我們攜手諦造一個值得前往的未來。

今次南極州始源重力波實驗未竟全功,是科學發展必經之路。日前霍金在 Davos 世界經濟論壇播放錄影發言(註),回想當年曾以為物理已到終點,但現在知道,當他離去之後,探索的奇妙旅程將會由新一代薪火相傳,繼續尋求終極問題的答案。

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見以下短片:Post by Stephen Hawking.

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