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劍橋意識宣言:動物有情

2012/8/30 — 15:27

網絡圖片

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科學家已宣稱哺乳類、鳥類等動物有意識,是時候社會要行動。—Marc Bekoff, emeritus professor, University of Colorado, Boulder.

動物和人親疏有別,普遍以智力和意識差距來區分。「近親」如鯨豚、貓狗、白老鼠等,特別被人寵愛。最近海洋公園在公眾壓力下取消海豚「加班」表演,事件受到發表「鯨權宣言」的國際團體關注;又如英國一所大學縫起幼貓眼睛進行實驗,引起強列反對。

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2012 年 7 月 7 日,在 Stephen Hawking 及《 CBS 60 Minutes 》見證下,一群傑出學者在劍橋大學簽署及《劍橋意識宣言》,宣佈科學界已達致共識,確認包括人類遠親的動物亦有情感體驗,及有產生意識的腦部基礎物質。即是說,人類的意識並非得天獨厚。

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短片:《劍橋意識宣言》由三個科學家 (David Edelman of the Neurosciences Institute in La Jolla, California, Philip Low of Stanford University and Christof Koch of the California Institute of Technology) 宣讀

科學家在結語中聲明(粗字體為編者所加):

生物即使缺乏大腦新皮層 (neocortxex) ,亦不表示它們不會體驗情感狀態的變化。各種證據不約而同地顯示,動物擁有構成意識所需的神經結構、神經化學及神經生理基礎物質 (substrates) ,並能表現有意圖的行為。因此,有充分證據表明,用以產生意識的神經基礎物質,並非人類所獨有。其它動物,包括所有哺乳類動物、鳥類,以及章魚等其它生物,均擁有這些神經基礎物質

宣言中例舉科學觀察成果,撮要如下:

  • 對昆蟲和章魚等生物的研究顯示,「構成情緒反應的神經基礎物質並不局限於大腦皮層內。」早已和人類在演化過程分家的動物,即使腦結構完全不同,亦可以體驗「喜好和厭惡」的腦部狀態。
  • 雖然鳥類的腦和人類平行演化,差異很大,但在自我辨識的鏡像研究中,它與人類、人猿、海豚和大象有驚人相似之處,顯示「神經基礎物質」令鳥類有和人相似的體驗。
  • 「某些可影響人類意識行為的藥物,亦可施用於動物身上,對其行為引起類似的干擾⋯⋯(證明)兩者於進化上共享原始情感感質 (Primal affective qualia) 」

可以預見,宣言將會受到關注動物權益的公眾及組織重視,令更多動物受到人道的對待和尊重。

我們必須趁此機會,停止以科學、教育、食品、衣服、娛樂等等之名,虐待動物。

—Marc Bekoff, "Animals are conscious and should be treated as such." 26 September 2012. New Scientist

文/tc

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