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加拿大發現新微生物 生命分類或再添新枝

2018/11/19 — 12:08

加拿大戴爾豪斯大學 (Dalhousie University) 生物學家 Yana Eglit 在春季與學生行山時,從諾華斯高沙省 (Nova Scotia) 土壤採集了一些樣本。 Eglit 以顯微鏡觀察時,發現有兩種微生物特別不同,微生物上負責推動其前進的鞭毛 (flagellum) ,並不是以協調、有節律的方式運動,而是「隨機」擺動。獨特的行為吸引了他的注意。

加拿大戴爾豪斯大學 (Dalhousie University) 生物學家 Yana Eglit 在春季與學生行山時,從諾華斯高沙省 (Nova Scotia) 土壤採集了一些樣本。 Eglit 以顯微鏡觀察時,發現有兩種微生物特別不同,微生物上負責推動其前進的鞭毛 (flagellum) ,並不是以協調、有節律的方式運動,而是「隨機」擺動。獨特的行為吸引了他的注意。

生命無處不在,地球還有大量未被發現的物種。最新刊於《自然》的研究發現兩種新微生物難以歸類至現有生物分類,意味著可能要在生物分類學上添加新類別。

加拿大戴爾豪斯大學 (Dalhousie University) 生物學家 Yana Eglit 在春季與學生行山時,從諾華斯高沙省 (Nova Scotia) 土壤採集了一些樣本。 Eglit 以顯微鏡觀察時,發現有兩種微生物特別不同,微生物上負責推動其前進的鞭毛 (flagellum) ,並不是以協調、有節律的方式運動,而是「隨機」擺動。獨特的行為吸引了他的注意。

因此,研究人員為這兩種微生物作單細胞轉錄組基因分析 (Single-cell transcriptonomics) 。此分析可以利用少量細胞就可得出準確基因數據,與一般基因分析的數據結果亦一樣。研究人員發現,這兩種微生物都是屬於 hemimastigotes 組別的微生物,相信是真核生物 (eukaryotic) 和原生生物 (protist) 。然而,它們仍未能準確歸類於真核生物中,任何一組現存界 (Kingdom) 之中。研究人員發現,其中一種是早於 19 世紀首次記錄,但相對罕見的 Spironema ;而另一種則是前所未見的微生物。

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Spironema 雖然早有記錄,但當時尚未有基因分析技術,科學家一直難以判斷它是屬於哪一個分類。因此,成為微生物學界一直待解決的「懸案」。另一種新發現的微生物,研究人員就將其稱為 Hemimastix kukwesjijk 。此名字是以當地米克馬克人 (Mi’kmaq) 民間傳說中的食人魔怪 Kukwes 命名。研究人員形容 Hemimastix kukwesjijk 的行為與「怪獸」也相當相似,會困著其他微生物後再將其吞食。

然而,研究人員卻發現這兩種微生物與其他生物都頗有分別,均不屬於任何一個現有的演化生物樹分類。研究人員坦言,要找出這兩種生物跟其他生物的同共祖先,更需要追溯至約十億年前。種種證據均顯示這兩種微生物有機會是「自成一角」,擁有獨有的生物分類。

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現時科學家尚未完全了解這兩種微生物。可幸, Yana Eglit 的研究隊伍成功可培養著這 Hemimastix kukwesjijk ,無需再特意走到山區大海撈針般收集樣本。未來相關研究,將有望幫助令生物演化史變得更完整,特別是早期生物演化的秘密。 

來源:
ScienceAlert, A Startling Microbe Discovery Just Revealed a Whole New Branch of Our Tree of Life, 16 November 2018

報告:
Lax, G., Eglit, Y., Eme, L., Bertrand, E.M., Roger, A.J. & Simpson, A.G.B. (2018). Hemimastigophora is a novel supra-kingdom-level lineage of eukaryotes. Nature, Published Online. DOI: 10.1038/s41586-018-0708-8

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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