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加拿大研究:發現變異 HIV 病毒株 患者或更快發病

2018/7/31 — 11:41

資料圖片:Photo by rawpixel on Unsplash

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加拿大研究發現一種新型 HIV 病毒株,或會令患者更快發展出愛滋病相關癥狀。研究已刊於《Aids》

2016 年,薩斯喀徹溫省 (Saskatchewan) 部份地區的 HIV 感染率出現異常,比全國平均水平高 10 倍,當中接近 80% 患者是當地原住民。更令人憂慮的是,當地醫生曾匯報指這類 HIV 病人潛伏期較短,病情會在短時間內惡化。日本曾在數年前錄得類似現象,最終發現是一種具免疫抗性的 HIV 病毒株造成。

研究人員懷疑該省個案也可能是由病毒株變異引起。因此,研究人員嘗試分析 BC Centre for Excellence in HIV/Aids 自 1998 年從該省收集的 1,144 個 HIV 基因序列數據,集中研究與人體免疫反應有關的白細胞抗原等位基因 (Leukocyte Antigen Allele) 相關的 70 個基因變異。此外,團隊亦將此些數據與北美其他地區數據比較。

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研究人員從薩斯喀徹溫省在 2015–2016 年收集的樣本中發現,超過 98% 出現了至少一次人體免疫抗性變異。其中,擁有 B*51 人體白細胞抗原等位基因的病人,比一般人多 75% 機會被此病毒株感染。研究人員相信,新變異的病毒株是為了適應人體白細胞抗原的免疫反應而演化出來。

其他地區的 HIV 病毒株同樣會出現變異,以適應宿主身體,但相對時間較長。相反,薩斯喀徹溫省的 HIV 變異速度則較快,情況較令人憂慮。研究亦發現,此病毒株已在該省患者中廣泛散播。

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此病毒株雖然不會令人更易感染 HIV,但若患者未有接受治療,病情惡化速度將會更快。研究人員亦提醒,儘管病症主要集中於當地原住民,但這並不代表其他人不會受其威脅。他們亦指出,現有抗病毒藥物仍可有效控制此變異病毒株和其他 HIV 病毒株病情,而適切治療將可大大增加病人生活質素及壽命。 

參考資料:
UBC, Extensive host immune adaptation in a concentrated North American HIV epidemic
The Guardian, Mutated HIV strains in Canada may cause quicker illness, study finds, 27 July 2018

報告:
Brumme, Z. L., Kinloch, N. N., Sanche, S., Wong, A., Martin, E., Cobarrubias. K., Joy. J.B. (2018). Extensive host immune adaptation in a concentrated North American HIV epidemic. AIDS, Published Online. DOI: 10.1097/QAD.0000000000001912

文/ Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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