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加拿大西岸 1.3 萬年人類足跡 或證人類沿海岸遷至南美洲

2018/3/29 — 12:57

被標示為 17 號的史前人類足跡;右邊為經調高對比度的數碼相片
Credit: McLaren, D. & et al. (2018).

被標示為 17 號的史前人類足跡;右邊為經調高對比度的數碼相片
Credit: McLaren, D. & et al. (2018).

人類以甚麼路徑到達美洲,一直有多個說法。主流說法認為,史前人類於 1.5-2.5 萬年前最後一次冰河時期,從現今俄羅斯東岸經白令陸橋 (Beringia) 橫渡白令海峽到達阿拉斯加,然後經加拿大西岸海岸線逐步南下。最新刊於 PLOS One 的研究指,在不列顛哥倫比亞沿岸發現多個有 1.3 萬年歷史的人類足跡證據,支持該說法。

該研究由加拿大維多利亞大學考古學家 Duncan McLaren 領導,團隊在不列顛哥倫比亞 Calvert 島海岸的潮間帶沙灘進行發掘工作,該地區的水位在最後一次冰期末期比現時低 2-3 米。而當年的遷徙路線很多都被樹林覆蓋,需靠船隻才可到達當地研究,使考古工作變得更困難。

團隊發掘位置
Credit: McLaren, D. & et al. (2018).

團隊發掘位置
Credit: McLaren, D. & et al. (2018).

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團隊成功從潮間帶沉積物中找到 29 個有至少 3 種不同尺寸的人類足跡,經放射性碳鑑年法鑑定後相信有約 1.3 萬年歷史,並由兩個成人與一個兒童赤腳遺留的。 McLaren 指發現提供更多證據支持當年人類從亞洲經沿海路線逐步進入美洲。

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被標示為 22 號的史前人類足跡
Credit: McLaren, D. & et al. (2018).

被標示為 22 號的史前人類足跡
Credit: McLaren, D. & et al. (2018).

團隊又認為,隨著科技進步北美西部將有更多年份相若的人類足跡被發現,屆時我們將可更了解史前人類遷徙美洲的路線模式。

來源:
Phys.org, 13,000-year old human footprints found off Canada's Pacific coast, 28 March 2018

報告:
McLaren, D., Fedje, D., Dyck, A. & et al. (2018). Terminal Pleistocene epoch human footprints from the Pacific coast of Canada. PLOS ONE 13(3): e0193522. doi: 10.1371/journal.pone.0193522

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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