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劫後餘生:白堊紀大滅絕後 南美生態回復快 500 萬年

2016/11/8 — 17:17

巴塔哥尼亞地區有 6-700 萬年歷史的樹葉化石,顯示不同程度的昆蟲咬食情況。 Credit: Michael Donovan

巴塔哥尼亞地區有 6-700 萬年歷史的樹葉化石,顯示不同程度的昆蟲咬食情況。 Credit: Michael Donovan

6,600 萬年前「白堊紀-古近紀界線」期間,墨西哥灣的希克蘇魯伯 (Chicxulub) 巨型隕石撞擊事件,令全球 75% 物種包括大部份恐龍滅絕。

此前的考古証據顯示,撞擊事件對南半球的影響較微,或使之成為殘存物種的避難之地。然而,最新刊於《自然 — 生態學與演化》的研究就認為,南半球生態較為多樣化才是關鍵,並使到該地生態回復正常的速度快超過一倍。

有份撰寫研究的美國學者 Michael Donovan 表示,由於我們今日見到的物種多樣性,很有可能與當時生存下來的物種有關,希克蘇魯伯隕石撞擊是重要的滅絕事件,我們有必要知道當時發生過什麼。

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植物與昆蟲均是食物網下游的生物,對維持生態系統平衡有重要的角色。而不同昆蟲在進食樹葉時也有不同的咬痕,研究團隊就分析了南美巴塔哥尼亞地區的 3,646 塊樹葉化石上的昆蟲啃食痕跡,並將數據與美國西部的化石樣本對比,以了解了解南半球在撞擊事件前後的生態健康。

團隊從美西的樣本發現,撞擊事件後的樹葉化石被啃咬過的痕跡大幅下跌,相信事件對只吃一兩種植物的昆蟲最為影響;而當地的生態更花了 900 萬年才回到隕石撞擊前的健康水平。

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美國西部同期的樹葉化石,昆蟲咬食的情況明顯不同。 Credit: Michael Donovan

美國西部同期的樹葉化石,昆蟲咬食的情況明顯不同。 Credit: Michael Donovan

巴塔哥尼亞地區也有同樣的趨勢,但從不同咬痕的分佈顯示當地的物種多樣性相對高,而當地的昆蟲多樣性於撞擊事件時,破壞比美國西部要高;也可能因為如此,當地的生態健康只需 400 萬年就恢復過來。

Michael 指,雖然從南美化石見到隕石撞擊前後都有同類昆蟲的咬痕,但研究人員無法辨別咬痕是否來自同一品種的昆蟲。故此當地看似有較少的品種滅絕,事實可能是有新的同類昆蟲填補原本的空缺。

研究無法給出一個實質理由為何巴塔哥尼亞的生態回復得較快, Michael 個人認為這是因為當地離隕石撞擊有一段較遠的距離,但解釋仍不是事實的全部。未來團隊將會繼續對比其他地區的化石,以了解各地在大滅絕後生態回復的情況。

來源:
The Guardian, Southern hemisphere faster to recover after killer asteroid, study suggests, 7 November 2016
New York Times, After Dinosaur Extinction, Some Insects Recovered More Quickly, 7 November 2016

研究:
Donovan, M.P., Iglesias, A., Wilf, P. Lagandeira, C.C & Cúneo, N.R. (2016). Rapid recovery of Patagonian plant–insect associations after the end-Cretaceous extinction. Nature Ecology & Evolution 1(0012). doi:10.1038/s41559-016-0012

文/ac

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