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匈牙利發現千萬年前古猿髖骨 人類祖先疑比想像中更早雙足行走

2019/9/18 — 18:15

魯道巴尼奧 (Rudabánya) 過去是匈牙利東北部的重要礦業重鎮,但近年卻有不少考古發現,例如在 2017 年有法國團隊指在當地發現約 1,000 萬年前大熊貓祖先的牙齒化石。

最新刊於《人類演化期刊》的研究指,在當地找到兩塊相信是約 1,000 萬年前魯道古猿 (Rudapithecus hungaricus) 的部份髖骨化石,其形狀亦與其他猴科 (Cercopithecidae) 及早期猿人的功能上有多處明顯不同。團隊指,這顯示人類祖先雙足行走的歷史可能比想像中更悠久。

魯道古猿
Credit: John Siddick

魯道古猿
Credit: John Siddick

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Credit: Carol Ward

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此前的研究已顯示,魯道古猿是非洲猿類與人類基因關係非常相近,但牠們居於歐洲與非洲古猿地理差距甚遠,這種近緣關係令人意外;而是次發現的髖骨亦相當重要,因為可有助了解其行動方式與姿勢。

由於新發現的化石並不完整,團隊以新的立體模型技術重塑兩塊髖骨結構,並將之對比現代物種有否相似地方。

領導研究的密蘇里大學病理學和解剖科學傑出教授 Carol Ward 指,魯道古猿的行為可能與現代猿類相當相似,能以雙臂於樹間攀爬。然而,魯道古猿仍然與現代猿類一定差別,例如牠們的下背較靈活,能從樹上落地時直立,這亦可以解釋到我們的祖先並非以四肢著地。

現代猿類因為體型大,有長髖骨下背較短,因此需要四肢行走,相反人類下背較長較靈活,容許直立以及有效地以雙腿行走。Ward 表示,如果現代智人從非洲古猿演化而來,身體需要在過程中有大幅改變,當中包括下背要增長、髖骨縮短;但如果現代智人從類似魯道古猿的物種演化,所需轉變就更簡單直接。

她又指研究可以確定魯道古猿的軀幹比現代非洲猿類更靈活,因為前者的大小只有如中型狗隻。未來團隊將會繼續分析魯道古猿的其他部份,以了解其姿勢與運動模式。

來源:
Science Daily, Rare 10 million-year-old fossil unearths new view of human evolution, 17 September 2019

報告:
Ward, C.V., Hammond, A.S., Plavcan, J.M. & Begun, D.R. (2019). A late Miocene hominid partial pelvis from Hungary. Journal of Human Evolution available on line 17 September 2019, 102645. doi: 10.1016/j.jhevol.2019.102645

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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