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北極圈外發現 新品種鴨嘴龍化石

2015/9/30 — 18:37

埃德蒙頓龍屬 / Wikipedia

埃德蒙頓龍屬 / Wikipedia

考古學家在阿拉斯加北部的 Price Creek Formation 發現新品種恐龍骸骨,相信是現時已出土生活在最北部的恐龍化石。這隻早在白堊紀後期,約 6,900 萬年前生活在北整圈生存的草食性恐龍名為 Ugrunaaluk kuukpikensis ,在阿拉斯加的 Iñupiaq 語言中是指科爾維爾河 (Colville River) 草食動物。

Ugrunaaluk kuukpikensis 的頭骨重組 / Mori, Druckenmiller & Erickson

Ugrunaaluk kuukpikensis 的頭骨重組 / Mori, Druckenmiller & Erickson

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這次發現的大部份化石都是在厚 0.6-0.9米的 Liscomb Bonebed 冰層中找到,但他們發掘時相信這批化石可能是鴨嘴龍科 (Hadrosauridae) 的品種。其後經過比較形態分析後,發現 Ugrunaaluk kuukpikensis 的確和鴨嘴龍科的埃德蒙頓龍屬 (Edmontosaurus) 相近,不過骨骼特徵卻比有紀錄的有點不同。新發現的鴨嘴龍長約 9.14 米,擁有近 1000 隻粗平的牙齒,前腿比後腿短。如同其他鴨嘴龍近親一樣,多以雙足步行,但仍可四腿步行。

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雖然 Ugrunaaluk kuukpikensis 身處北極,不過當時的氣候相對今天較為「暖和」——全年的平均溫度約 5-6 度,冬天則可低至 2oC (± 3.9oC)。現時,科學家還未清楚這些鴨嘴龍怎樣適應極端生活環境,不過他們相信 Ugrunaaluk kuukpikensis 要渡過沒有足夠食物的寒冬就依靠一些比較低養份的食物,例如蕨類植物、樹枝和樹皮。這次發現無疑挑戰現今對恐龍生理結構的理解,答案亦有待考古學家解開。

報告:
Mori, H., Druckenmiller, P. S., & Erickson, G. M. A new Arctic hadrosaurid from the Prince Creek Formation (lower Maastrichtian) of northern Alaska. Acta Palaeontologica Polonica​; published online 22 September 2015. DOI: 10.4202/app.00152.2015

原文:
New York Times, New Dinosaur Species That Lived Above Arctic Circle Is Discovered, 28 September 2015

文/eh

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