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北美發現 5,200 萬年歷史「熱帶食蕉鳥」化石 助了解鳥類遷移史

2018/6/27 — 17:58

英國巴斯大學研究人員發現居於北美的熱帶雀鳥祖先,證明牠們的遠早亦曾於北半球生活。研究已刊於《BMC Evolutionary Biology》。

現時大部份雀鳥均於南半球生活,當中不少更是居住在分裂自遠古超大陸岡瓦那大陸 (Gondwana) 的南美洲、非洲及澳大拉西亞 (Austrasia) 等地區。

 Foro panarium 化石樣本/Field, D.J. & Hsiang, A.Y. (2018)

Foro panarium 化石樣本/Field, D.J. & Hsiang, A.Y. (2018)

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不過,遠古鳥類的分佈似乎更廣。巴斯大學研究人員就嘗試以演化系統分析,了解在 1982 年發掘,一種名為 Foro panarium 的鳥類化石樣本。他們發現 F. panarium 是現時只聚居於撒哈拉以南非洲,以食用中型水果為生的蕉鵑 (Musophagidae) 的遠祖,而且在 5,200 萬年前竟曾居於現今北美地區。

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蕉鵑 (Musophagidae) / Wikipedia

蕉鵑 (Musophagidae) / Wikipedia

除此以外,研究人員亦從化石中發現,蕉鵑祖先擁有較長腿部。他們估計蕉鵑祖先可能是在地上生活,而非如現代蕉鵑般在樹上棲息。

研究人員尚未清楚為甚麼原居於北美的蕉鵑祖先,其後代卻只在熱帶地區聚居。他們估計其中一個原因可能是源自氣候改變,但實際成因尚需更多研究跟進。 

來源:
Phys.org, Tropical 'banana eater' birds lived in North America 52 million years ago, 26 June 2018

報告:
Field, D.J. & Hsiang, A.Y. (2018). A North American stem turaco, and the complex biogeographic history of modern birds. BMC Evolutionary Biology, 18. DOI: 10.1186/s12862-018-1212-3

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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