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南亞古人類基因組完成排序 揭 4,500 年來兩次中國人大遷徙至越北、泰國等地

2018/5/18 — 14:19

稻米是東南亞人主要食糧,但該種植技術何時傳入當地一直成謎。最新刊於《科學》的古基因組研究顯示,越南、泰國、柬埔寨等南亞地區 4,500 年來曾有兩次大量來自現今中國南部(華南)古人類湧入,或是該地區農業與鑄銅技術的源頭。

該研究由哈佛大學人口基因學家與維也納大學體質人類學家 Ron Pinhasi 領導。團隊於越南、泰國、老撾、緬甸與柬埔寨等地發掘出 146 具 4,100-1,700 年前人類骸骨期望找出有用的基因進行分析,但由於東南亞天氣較熱與朝濕,令基因快速降解,最終團隊只能從 18 具骸骨找到有用基因,並將之排序。 Pinhasi 指研究結合了基因、語言學與考古學元素,對東南亞人口流動與歷史非常重要。

其中是次研究所用最古老骸骨來自越南北部的曼北 (Man Bac) ,團隊於墓穴中發現多種陶器與玉器,其造型亦非常類似中國早期稻米田遺址見到的出土文物。學界一直相信居於當地的狩獵群族曾與新遷到此地的農民一起生活,而研究亦證實說法。

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2007 年曼北古人類發現遺址發掘情況
Credit: Lorna Tilley

2007 年曼北古人類發現遺址發掘情況
Credit: Lorna Tilley

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研究顯示,這些狩獵群族祖先最先於 4.5 萬年前到達南亞,成為第一批定居於當地人類;其後到 4,500 年前的新石器時代,來自華南的大批農夫遷到越北、老撾、緬甸等南亞地區,同時將其農業技術帶給南亞狩獵群族。換言之,當地人並非自行學習務農。同時,團隊又發現,狩獵群族與這批新移民的後代仍使用南亞語系,推測當時來自中國南部的農夫很可能亦操南亞語系。另外,研究亦發現印尼西部古人類極有可能同樣使用南亞語系,並非現時的南島語系語言,顯示現今印尼人直系祖先較遲才到達該地。

而南亞史上第三波移民潮湧入,亦是源自華南地區。這些移民最早於 3,000 年前到達緬甸、 2,000 年前到達越南、 1,000 年前到達泰國,將鑄銅技術帶到這些地區,開展當地的銅器時代,並造就新的語言發展。

是次研究發現的遷徙模式,與此前其他古歐洲人基因組研究大致吻合,但亦有相異之處:古歐洲人基因多樣性已隨時間與更多人口流動日漸減少,現時只有極少歐洲人帶有這些古基因,不過東南亞人口中仍有很多人是這些古移民與狩獵群族的直系後代,其基因多樣性相比歐洲人更高。 Reich 指,這可能是因為中國農夫抵達南亞的時間只有約 4,500 年,對比歐洲人口於最早 8,000 年開始流動,基因磨合與流失的時間相對較短,故此南亞人仍可以保留大量古基因。

來源:
Phys.org, Scientists analyze first ancient human DNA from Southeast Asia, 17 May 2018
Science, How rice farming may have spread across the ancient world, 17 May 2018

報告:
Rodell, M., Famiglietti, J.S., Wiese, D.N. & et al. (2018). Ancient genomes document multiple waves of migration in Southeast Asian prehistory. Science 17 May 2018: eaat3188. DOI: 10.1126/science.aat3188

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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