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南歐地底隱藏第八個大洲 助解地球地質史

2019/9/26 — 13:00

圖片來源:Geowetenschappen UU twitter

圖片來源:Geowetenschappen UU twitter

地球地貌與現代差異極大,由最初只有盤古大陸 (Pangaea) ,之後逐漸分裂成北面的勞亞大陸 (Laurasia) 和南邊的岡瓦那大陸 (Gondwana) 。前者慢慢分裂出現代歐洲、亞洲和北美洲大陸,後者則分裂為非洲、南極洲、南美洲和澳洲大陸。荷蘭烏德勒支大學地球科學家 Douwe van Hinsbergen 的團隊就發現,岡瓦那大陸還可能曾分裂出第五個大陸——大阿德里亞 (Great Adria) ,並埋藏於歐洲大陸底下。研究已刊於 Gondwana Research 

新大陸面積與格陵蘭相約,研究人員估計約 1–1.2 億年前的地質活動令新大陸慢慢「沉進」地幔內,只剩下部份逐漸變為歐洲大陸山丘形成的「材料」。 Van Hinsbergen 形容,新大陸如長袖毛線衫一樣,當捲起衣袖時,手臂位置會出現皺摺位,這正正類似大阿德里亞剩餘在地表的山丘。下沉的大陸結構或者可深入地幔數千公里範圍,留在地表的則成為山帶 (mountain belts) 。

為了解大阿德里亞源頭,研究人員在過去十年不斷收集歐洲、北非以及西亞的地質數據。由於岩漿在板塊間冷卻時會困著帶磁物質,這些磁礦會記錄當時地球磁場數據,可助科學家追蹤去遠古地球的板塊移動活動,並計算出 2.4 億年前磁性礦物所處的位置。而研究人員則在今次報告中,收集了地中海地區近 2,300 個不同地區的磁性礦物樣本。

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研究人員再將數據建立出電腦模型,由此了解地球板塊在大阿德里亞沉降至岩漿前後和期間的地質活動。他們發現,大阿德里亞可能在 2.2 億年前與現今非洲大陸分開,並在 4,000 萬年後與伊比利亞半島 (Iberian Peninsula) 分裂。之後在 1.4 億年前,大阿德里亞下沉成現代紐西蘭大陸般的群島。

之後在 1.2–1 億年前,大阿德里亞因為板塊活動而沉至岩漿內,位置大概在現今歐洲南部之下。大阿德里亞最深的部份大概位於希臘 1,500 公里以下。不過,研究人員亦發現並不是整個大阿德里亞都沉入岩漿,部份則形成了今日的意大利威尼斯和都靈,以及克羅地亞伊斯特拉半島 (Istria Region) 等。

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Van Hinsbergen 指出,尋找昔日地球面貌有助科學家尋找出不同礦物位置,以及地球地質史。另外,發現也有助科學家了解一些已知礦物形成的機制和其他礦物的位置。

 

來源:
ScienceAlert, A Long-Lost 8th Continent Has Been Found Buried Deep Beneath Europe, 25 September 2019

報告:
van Hinsbergen, D.J.J., Torsvik, T.H., Schmidd, S. &  et al. (2019) Orogenic architecture of the Mediterranean region and kinematic reconstruction of its tectonic evolution since the Triassic. Gondwana Research, Published Online. DOI: 10.1016/j.gr.2019.07.009

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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