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南美南瓜小蟾能發螢光 疑助警戒捕獵者與求偶

2019/4/26 — 12:05

圖片來源:NYU Abu Dhabi片段截圖

圖片來源:NYU Abu Dhabi片段截圖

最新刊於《科學報告》的研究發現,居於巴西境內大西洋沿岸森林 (Atlantic Forest) 俗稱「南瓜小蟾 (pumpkin toadlet) 」的兩種有毒短頭蟾,頭與背部的皮質骨 (Dermal bone) 會發出螢光,而且能透過其非常薄的皮膚被其他同類看到,從而找到適合的異性交配。

該兩種短頭蟾分別為鞍背短頭蟾 (Brachycephalus ephippium) 和紅短頭蟾 (Brachycephalus pitanga) ,兩者均只有約 12-20 毫米長,並會在求偶時鳴叫。然而,紐約大學阿布扎比分校演化生物學家 Sandra Goutte 領導的研究團隊發現,短頭蟾實際上因為缺乏中耳骨,而無法聽到求偶聲響。團隊因而疑惑這些南瓜小蟾如何找到配偶。

Credit: Goutte, S. & et al. (2019).

Credit: Goutte, S. & et al. (2019).

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當團隊隨意使用紫外光燈照射短頭蟾時,卻發現牠們的皮質骨能發出螢光。 Goutte 指,人類雖然只能在紫外光燈下才看到這些螢光圖案,但在自然界中,其他動物包括同類,都可能可以見到這些作為特定溝通訊號或警戒作用的螢光。

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很多物種也會發出螢光,而骨往往在紫外光燈下也可發出螢光。然而,透過皮膚見到短頭蟾骨骼的螢光令團隊非常興奮。而且團隊發現,短頭蟾背部的皮膚不僅是非常薄,更缺少阻擋皮質骨發光的色素細胞。

Goutte 補充,現時未清楚短頭蟾是否真的能看到這些骨發出的螢光,特徵未必與求偶有關,需要更多研究了解短頭蟾以及其捕獵者的行為,才可確定這些螢光的潛在功用。

來源:
Science Alert, Scientists Have Discovered These Toxic Frogs Have Bones Glowing Through Their Skin, 25 April 2019

報告:
Goutte, S., Mason, M.J., Antoniazzi, M.M. & et al. (2019). Intense bone fluorescence reveals hidden patterns in pumpkin toadlets. Scientific Reports volume 9, Article number: 5388 (2019). DOI: 10.1038/s41598-019-41959-8

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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