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南韓完整恐龍掌紋 被完美保留 1.2 億年

2019/4/10 — 15:42

恐龍骨頭與足跡化石是常見考古發現,相反恐龍肌肉、皮膚等軟組織因難以被保存而非常罕見。最新刊於《科學報告》的研究指,在此前南韓晉州市發現的「小龍足跡 (Minisauripus) 」化石上,有最細已知獸足亞目造成的掌紋,更形容該些皮膚紋路被「精細地保存 (exquisitely preserved) 」。

據估計,不足 1% 的足跡化石可能帶恐龍皮膚痕跡,而該批足跡每個僅有一吋長,亦是「小龍足跡」發現遺址中的第十個發現。這批化石曾差點因大型發掘工作流失,但負責該地發長前考古調查與拯救計劃的晉州國立大學考古學家金敬秀(譯音)在一塊破裂石板上發現到部份足跡,因此叫停發掘工作並開始在當地進行較仔細研究,最終起出這批化石。

Credit: Kim, K.S. & et al. (2019).

Credit: Kim, K.S. & et al. (2019).

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有撰寫是次報告的科羅拉多大學丹佛分校地質學榮譽教授 Martin Lockley 指,足跡是在一層約 1 毫米厚的幼細黏土層造成,當只有鶇 (black bird) 大小的恐龍踏在泥層時,腳掌皮膚紋路被完美地複製。現時亦有水滴證據顯示,該批恐龍足跡被製造前,當地曾有降雨。

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團隊指,該批恐龍的皮膚質感有如中等級別砂紙,其磷片每塊直徑約為 0.33-0.5 毫米,與中國發現的幾種史前鳥類極為相似,不過南韓小龍足跡與中國鳥類的腳型卻大相徑庭。報告又指,小龍足跡的皮膚紋路與較大型食肉獸足亞目相似;過去學界也發現過較大型食肉獸足亞目的皮膚,但未曾有整個壓痕被發現。

來源:
Phys.org, Perfectly preserved dinosaur skin found in Korea, 9 April 2019

報告:
Kim, K.S., Lockley, M.G. & et al. (2019). Exquisitely-preserved, high-definition skin traces in diminutive theropod tracks from the Cretaceous of Korea. Scientific Reports volume 9, Article number: 2039 (2019). doi: 10.1038/s41598-019-38633-4

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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