立場新聞 Stand News

卡西尼號的最後自白

2017/12/6 — 17:18

報告,我現正衝進土星大氣層,開始感覺到我的機身有輕微震動。推進器仍然正常運作,開始傳送土星大氣數據。3,2,1,傳送。

您好,地球的朋友。很抱歉,通訊可能會有點不穩定。這是我們首次對話,也將成為我們最後一次對話。時間不多了。

我完成了太陽系和土星探索,現在正進行最後一個任務,衝進土星大氣層,把從未有人看見過的土星大氣數據傳送給地球上,我的科學家朋友們。然後,我將在土星大氣中燃燒,與土星化成一體。

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別擔心,土星是我的好朋友。雖然他比我大很多很多,卻也從沒有因為我不斷環繞他運行而覺得煩厭。在我長達 20 年的太空旅程之中,我花了 13 年陪伴土星。不過,也許,應該說是土星陪伴我吧。在這之前,我看過金星、地球、月球、小行星和木星。他們都很友善,我告訴他們我的目的地是土星,他們都會指引我該走的方向,更把一部分能量送了給我,使我能夠飛得更遠。

我的旅程並不孤單。我有一個好朋友與我一起飛過 340 億公里路程來到土星,他就是惠更斯號。他的任務是降落土星最大的衛星——土衛六,泰坦——直接收集其表面科學數據。他會把數據說給我聽,然後我再用我的天線把這些資料傳送回地球。由於土星距離地球非常遙遠,地球上的朋友要等 1 個小時以上才能接收到我送出的訊號。

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現在,我將要走了,所以有點擔心惠更斯號,他將孤獨一人。不,我知道,泰坦和土星都是他的好朋友,所以我不用擔心。報告,我測⋯⋯量到機身開始變得不穩定,震動⋯⋯持續加強中。現正⋯⋯嘗試⋯⋯使用推進器持續穩定天線方向。土星大氣數據持續傳送中。溫度正在提升。

地球上的朋友,請不用擔心我。雖然我即將化作輕煙,但我並不害怕。13 年以來,我為科學作出了貢獻,我發現了土星 7 個新衛星,更親眼目睹其中一個新衛星在土星環之中誕生。你有看過我傳送回來的那些土星、衛星和土星環等等的照片嗎?那些都是我的精心傑作。

我最害怕的不是死亡。我最害怕的,是我的死亡會污染了我的土星衛星朋友們,因為我不像惠更斯號,我出發前並未完全消毒。雖然我的資訊為土星和太陽系科學帶來了很多進展,其中有些問題,我也沒有能力為人類解決。其中一個就是土星的自轉速度。這需要準確測量土星磁軸與自轉軸的夾角。可是,這個角度非常小,我並沒有辦法準確量度。除非我衝進土星。

地球時間 4 月 22 日,我開始了最後任務。我衝進土星和土星環之間 21 次,期間測量了從未有人看過的數據。聽說地球上我的科學家朋友們,已經對土星自轉速度研究有了進展,看來很快就能夠解決這個問題。雖然我將不會知道答案,但我將會化作土星的一部分,永遠與土星一起轉動。

報告,機身開始燃燒。是時候了,我的朋友。溫度⋯⋯已經提升至超過極限,科學儀器停止運作。我⋯⋯正⋯⋯盡力控制天線方向,把最後⋯⋯最後的數據傳送出去。你們⋯⋯聽⋯⋯得⋯⋯到⋯⋯嗎⋯⋯?

2017 年 9 月 15 日,任務時間 19 年 11 月 3 小時 12 分鐘 46 秒。再會。

廷伸閱讀:
土星的自白》/ 余海峯
卡西尼號:在土星環看見宇宙》/余海峯

原文刊於作者博客作者 Facebook 專頁

審核/Edward Ho

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