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受隕石衝擊 月球表面年失約 200 公噸水份

2019/4/16 — 18:16

資料圖片:月球表面 Eimmart A Crater(NASA圖片)

資料圖片:月球表面 Eimmart A Crater(NASA圖片)

月球上有無數受隕石衝擊而成的坑紋。隕石撞擊除令月球表面散出粉塵,同時還有機會失去一點水份。研究已刊於《自然:地球科學》。

阿波羅登月任務數據曾指出,月球本物沒有水份存在。然而,近年多個觀察人造衛星的數據卻顯示,月球一樣擁有活躍水循環。行星科學家分析月球大氣與粉塵環境探測儀器在 2013 年 11 月至 2014 年 4 月期間的數據。這批數據記錄了由月球周邊,包括水分子的粉塵數量。特別引起研究人員注意的,是當中 39 次粉塵水份子水平突然飆升的紀錄。

研究人員從粉塵水份子飆升紀錄中,發現有 29 次是在 48 小時內發生,而該段時間也正好是月球和地球經過年度流星體 (meteoroid stream) 。研究人員留意到,流星體衝擊越強勁,就有更多粉塵從月球表面脫落。測量紀錄更顯示,粉塵內含有的水份水平,遠比隕石內本身蘊藏的水份多。研究人員推測,儀器測量到的大部份水份可能是隕石撞擊月球後,隨月球表面土壤飛脫地表而成。他們估計,月球每年可能有近 300 公噸水份經此方法脫離月球表面,其中三份一水份重新落回月球,其餘則流失至太空中。

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研究人員估計,流星體衝擊脫落的粉塵數量顯示,月球表面 8 厘米至 3 米深的土壤中,或者蘊含百萬份之 200–300 的水份。不過研究人員仍未能確認,現時觀察到的水份流失起始的時間。

來源:
Science, The moon is losing 200 tons of water a year to meteorite strikes, 15 April 2019

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報告:
Benna, M., Hurley, D.M., Stubbs, T.J., Mahaffy, P.R. & Elphic, R.C. (2019). Lunar soil hydration constrained by exospheric water liberated by meteoroid impacts. Nature Geoscience, Published Online. DOI: 10.1038/s41561-019-0345-3

文/Edward Ho、審核/

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