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古人類可能早在 70 萬年前定居菲律賓

2018/5/3 — 18:00

Credit: Thomas Ingicco, Mission archéologique MARCHE

Credit: Thomas Ingicco, Mission archéologique MARCHE

古人類如何於數十萬年越洋抵達東南亞各個島嶼,一直成謎。最新刊於《自然》的考古研究發現菲律賓最大島嶼呂宋島上的史前犀牛化石,有明顯被人用器具扯開肌肉造成的傷痕,或將古人類定居菲律賓的時間推前 60 萬年,更令東南亞古人類遷徙歷史更為複雜、撲朔迷離。有學者形容研究為「萬中無一」的發現,但發掘團隊並未發現人屬化石。

該研究由法國國立自然史博物館古人類學家 Thomas Ingicco 領導,在呂宋島上一個古老乾涸河道中,起出一具有 75% 完整的史前犀牛化石,當中包括胸骨與腿骨等,以及數個石器,而化石上有明顯被人用器具造成的傷痕。

團隊其後以電子自旋共振 (electron spin resonance, ESR) 鑑定犀牛牙齒琺瑯質與犀牛化石身處的上下土層年份, ESR 會計算這些礦物隨時間暴露於陽光輻射的電子積累量,從而得出化石約有多少年歷史。結果發現,較底層泥土有 72.7 萬年歷史、犀牛牙齒有 70.9 萬年歷史,而表面泥土則約有 70.1 萬年歷史。

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Credit: Ingicco, T & et al. (2018).

Credit: Ingicco, T & et al. (2018).

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問題是,當時到底是什麼人屬成員身處於呂宋島上。由於現代智人 (Homo sapien) 於數十萬年後的非洲演化出來,團隊估計最大可能性是二百萬年前已出現的直立人 (Homo erectus) 造成犀牛的傷痕。此前直立人的化石已在中國、爪哇等地被發現,顯示他們已在亞洲多個地區活動。不過, Ingicco 不想在未有找到古人類化石就跳到這個結論,尤其東南亞曾有令學界震驚的古人類發現。

在呂宋島以南 3,000 公里的印尼東爪哇佛羅勒斯島上, 2003 年有學者發現代號為 LB 1 、身高僅有 1.1 米的佛羅勒斯人 (Homo floresiensis) 骸骨。該個已滅絕人屬成員被學界稱為「哈比人」,保守估計在 10-6 萬年前活躍於當地,並估計在約 5 萬年前被現代智人滅絕。雖然暫時未有證據顯示犀牛是哈比人祖先殺死,但可從此顯示東南亞可能曾有更多未知的人屬定居。

另一方面,研究亦令古人類遷徙至東南亞的歷史更為複雜。有研究曾指在 13 萬年前、屬石器時代的古人類有製造船隻的能力渡過地中海,但未有參與研究的紐約大學古人類學家 Susan Antón 則認為當時的直立人祖先未必刻意橫越東南亞海域,可能因為海嘯又或地殻活動造成島嶼飄移才到達呂宋。

來源:
Science, Ancient humans settled the Philippines 700,000 years ago, 2 May 2018

報告:
Ingicco, T., van den Bergh, G.D., Jago-on, C. & et al. (2018). Earliest known hominin activity in the Philippines by 709 thousand years ago. Nature. doi:10.1038/s41586-018-0072-8

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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