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古埃及鷹裝飾棺木竟非藏鷹木乃伊 內藏極罕見 28 週大嚴重無腦畸形男胎

2018/6/4 — 11:02

被代號為 EA493 的小型木乃伊
Credit: 英國梅德斯通博物館

被代號為 EA493 的小型木乃伊
Credit: 英國梅德斯通博物館

自出土以來,這副有 2,100 年歷史的古埃及木乃伊,因為棺木上有鷹裝飾加上其尺寸細小,一直都被認為內藏珍貴的鷹屍,而未被細心分析,存放在英國梅德斯通博物館多年。

直到 2016 年,該館重新以電腦斷層素描 (CT Scan) 分析其中一具古埃及人體木乃伊,順道分析其他動物木乃伊館藏時,發現這具木乃伊是嚴重畸形人類胎兒,相信是發展不超過 28 週死亡的死胎。研究結果於上月 21-25 日舉行的世界木乃伊大會中,由加拿大西安大略大學人類學家 Andrew Nelson 公佈。

這副被代號為 EA493 的小型木乃伊,屬托勒密皇朝(公元前 323-30 年)時期所製作。棺上刻有塗有金漆的鷹頭,並刻有與隼頭人身守護神荷魯斯 (Horus) 有關的古埃及象形文字。由於製作從甲蟲、貓再到鱷魚等的動物木乃伊,在古埃及文化中非常普遍,加上 EA493 棺木並無特別不尋常之處,所以一直沒有檢查當中木乃伊。

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在 2016 年的初步電腦斷層素描,館方人員發現木乃伊胸部有交叉手臂,顯示其不是鷹或鳥類。不過掃描解像度低,當時只認為可能是猴子木乃伊。其後, Nelson 的團隊被館方邀請,以高解像度微電腦斷層掃描 EA493 。

結果,團隊發現該木乃伊為男性胎兒,介乎 22-28 週大,是至今第八具已知的胎兒木乃伊。雖然有正常的手指和腳趾,但有嚴重的脊柱異常,其大腦幾乎不存在。這種情況顯示,胎兒患有罕見的基因缺陷,阻止了其大腦和顱骨正常發育——其頭骨頭頂部份並無形成,椎弓 (vertebral arch) 亦無閉合,其耳骨也在頭顱背後。另外,胎兒亦有唇顎裂。

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電腦斷層素描顯示 EA493 有嚴重無腦畸形
Credit: 英國梅德斯通博物館

電腦斷層素描顯示 EA493 有嚴重無腦畸形
Credit: 英國梅德斯通博物館

基於這些證據,團隊斷定該男胎是未被誕下的死胎 (stillbirth) ,並顯示其母飲食可能缺乏葉酸。孕婦懷孕期其缺乏該種維他命,會影響胎兒神經系統的發育,會造成無腦畸形。

EA493 同時是非常罕見、第二具被發現的無腦畸形木乃伊。第一具無腦畸形古埃及木乃伊於 200 年前的 1826 年被描述過。 Nelson 指, EA493 的保存形式顯示胎兒對其家人來說非常重要與特別。因為古埃及人一般不會將胎兒製作成木乃伊,會將之放進壺中埋藏於屋中地底。

不過,發現也帶來新的問題:為何要用鷹裝飾棺木?這個可由其他陪葬品中了解得到,但 EA493 的出土位置現時已無從稽考。

來源:
ScienceAlert, Scientists Thought This Egyptian Mummy Was a Bird. The True Contents Were a Sad Surprise, 1 June 2018

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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