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古羅馬採礦致歐洲空氣污染長達 500 年 大氣鉛濃度曾達原本水平 10 倍

2019/5/9 — 16:26

圖片素材來源:《羅馬浴場》

圖片素材來源:《羅馬浴場》

雖然人類早在公元前六世紀已開採金屬,但古羅馬人才是首個人類文明大規模使用鉛建造水管、製作家庭用品,以及鑄幣等,而採礦活動會製造大量污染物污染空氣。最新刊於 Geophysical Research Letters 的報告顯示,古羅馬時代持續的採礦活動,造成長達 500 年的歐洲空氣污染,大氣鉛濃度是原本的至少 10 倍,影響比此前預計嚴重且久遠。

古羅馬最鼎盛時期,曾在伊比利半島與大不列顛島等多地開採鉛礦;直到公元後 5 世紀古羅馬帝國覆亡,這些採礦活動才息微,直到近代工業革命後所造成的污染水平才顯著超越當年,而鉛是其中一種最危險的環境污染物,只需極少量即可令人類中毒。

研究團隊從阿爾卑斯山最高的白朗峰 (Mont Blanc) 冰川取得冰芯樣本,從中可了解過去 5,000 年歐洲空氣污染趨勢。團隊發現在公元前 350 年至公元後 175 年,歐洲空氣有顯著的鉛污染,其中在約公元前 250 年及公元後 120 年達到兩次高峰值,這可能與古羅馬帝國版圖擴張有關:在公元前 3 世紀古羅馬帝國已攻佔整個意大利半島,其勢力在公元後 2 世紀涵蓋了絕大部份歐洲大陸。

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自該兩次高峰值後,歐洲鉛污染因政局不穩有所下跌,但未有跌至前古羅馬時代。另外,團隊又發現冰芯中曾有銻這種有毒類金屬 (metalloid) 的污染,其大氣濃度曾一度在古羅馬時代比原本背景水平高至少六倍。鉛礦物往往都有砷、銻、金、銀、銅礦物伴隨,而吸入銻會令人出現類似砷中毒的腹痛、腹瀉、腦病變等病癥。

有參與研究的法國大氣科學家 Michel Legrand 指,雖然古羅馬時代的鉛污染是近年的五分之一至十分之一,但當年用了一段長時間達到這種污染水平,相反現代人近 30 年來使用含鉛汽油就超越了水平。

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未有參與研究的哈佛氣候歷史學家 Alex More 認為,研究支持過去說法,指工業革命前已有鉛污染;人類以前工業時代的大氣污染物濃度作為一個絕對指標,認定那是「自然」水平其實是錯誤觀念 。

過去,也有其他研究以阿爾卑斯山冰芯了解鉛污染趨勢,但未有涵蓋古羅馬時代。例如 2017 年有研究發現 1349-1353 年黑死病流行期間的鉛污染曾跌至接近零

另外,去年五月牛津團隊在格陵蘭鑽探了一超過 400 米長的冰芯,分析公元前 1100 年至公元後 800 年古羅馬時期污染歷史。不過,由於格陵蘭遠離歐洲大陸,被指與實際污染情況有所出入。

來源:
Phys.org, Roman mining activities polluted European air more heavily than previously thought, 8 May 2019

報告:
Preunkert, S., McConnell, J.R., Hoffmann, H. & et al. (2019). Lead and Antimony in Basal Ice From Col du Dome (French Alps) Dated With Radiocarbon: A Record of Pollution During Antiquity. Geophysical Research Letters first published 7 May 2019. doi: 10.1029/2019GL082641

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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