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另類療法治癌 死亡率為正規療法 2.5 倍

2017/8/22 — 13:10

愈來愈多人轉投另類療法醫治各種病症,然而這或會令你病情惡化。最新刊於《美國國家癌症研究所期刊》的報告更指,如果病人轉用另類療法醫治一些普遍且能被治癒的癌症,病人在診斷癌症後五年的死亡率是常規療法的 2.5 倍。

常規西方治癌療法包括化療、電療以及手術切除腫瘤,而另類療法則是所有未被醫學界証實、由非醫療人員管理的「醫學方法」。主導是次研究的耶魯醫學院醫生 Skyler Johnson 指,據其近年診症觀察愈來愈多病人拒絕使用常規療法,轉以另類療法治癌,但往往這些病人的腫瘤通常都會變大或擴散至淋巴結與其他身體部份。情況令人憂慮因為癌細胞擴散後會降低治癒機會。

Johnson 舉例:患第一期乳癌病人如果及早治療,其五年後的生還率幾近 100% ,但如果第四期乳癌病人在癌細胞已擴散至淋巴結與其他身體部份時才接受常規療法,其五年後的生還率跌至只有 20-25% 。

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由於過去一直未有足夠証據支持轉用另類療法會更易治癒癌症, Johnson 團隊相信值得在這方面研究,讓病人了解風險。團隊利用美國國家癌症資料庫找出 2004-2013 年 840 個被診斷癌症病人的資料,這些病人均患 4 種美國最普遍的癌症:乳癌、前列腺癌、肺癌與大腸癌。當中 280 位病人選擇了另類療法,其餘 560 位則採用常規療法治癌。

團隊發現,接受另類療法的病人在 5.5 年內的死亡率平均是正常的 2.5 倍。當中的乳癌死亡率最高是正常的 5 倍,大腸癌為 4 倍、肺癌兩倍,前列腺癌則未有影響,因為前列腺癌需要較長時間才會演變成威脅生命的疾病。

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外科腫瘤醫生 David Gorski 指,現時也有其他研究得出類似結論,但可惜為數較少;同時我們可以見到另類藥物會殺死病人,與拒絕治療沒有分別——只是花費更多金錢。

不過,是次研究有其限制:某些曾使用另類療法的病人可能最終轉回常規治癌療法,但團隊無法從資料庫數據得知這類情況。 Gorski 指真有這類病人的話,另類療法的害處可能比研究結論還要嚴重。 Gorski 亦提醒,各種另類療法都無實質証據能醫治癌症,病人會在接受這些療法時承受極大痛楚。

Johnson 指,團隊以為學歷較高的人,科學知識也會相對較高,但從研究顯示轉用另類療法的病人很多都是有較高收入、較高學歷的人, 團隊理解不到為何這批人仕會如此容易相信另類療法。這些病人轉用另類療法的原因可以很多,但通常都不願與主診醫生討論之。他們常常以為另類療法有效但無毒性,所以想放手一試;亦有一些病人本身就不信任西方醫學,認為一定有一些隱世藥物,又或有大藥廠陰謀。

來源:
CNN, Choosing alternative cancer therapy doubles risk of death, study says, 17 August 2017
New Scientist, Choosing alternative cancer treatment doubles your risk of death, 14 August 2017

報告:
Johnson, S.B., Park, H.S. & et al. (2017). Use of Alternative Medicine for Cancer and Its Impact on Survival. JNCI published online 10 August 2017. doi: 10.1093/jnci/djx145

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

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