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史上最大型基改農作物研究:環境影響意外地大,殺蟲效果乎預期

2016/9/19 — 16:20

U.S. Department of Agriculture / flickr

U.S. Department of Agriculture / flickr

自八十年代初基因改造食品正式推出以來,大部份民眾都擔心其對人體健度造成影響而反對基改食品的普及。雖至今幾十年,基改食品的安全性是可以保證的,但這些抗蟲、抗雜草生長的農作物對環境有何影響呢?

維珍尼亞大學的經濟學者 Federico Ciliberto 聯同另名三位學者帶著這個疑問,查找 1998-2011 年間美國基改黃豆與粟米的數據,當中涉及過萬名農夫,是歷來最大型、年期最長的調查。而研究亦能讓 Federico 的團隊可以更清楚看到這 13 年間,農夫使用農藥及其他化學物份量的改變,從而了解基改農作物有否破壞環境。

這個研究非常重要,因為自 2008 年起,美國有超過八成粟米與黃豆是經過基因改造。現時的基改粟米種子主要加入抗蟲基因以及抗嘉磷塞 (glyphosate) 基因,而黃豆則只有抗嘉磷塞基因。嘉磷塞又稱年年春,是一種被廣泛使用的有機磷化合物除草劑。

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種植基改粟米的農夫在過去 13 年間比種植普通粟米的少用 11.2% 的殺蟲劑以及 1.3% 除草劑。不過,種植基改黃豆的農民卻比正常黃豆農戶多用 28% 除草劑,情況令人意外。

Federico 就指這是雜草對除草劑抗藥性大幅增加所致,而粟米農沒有類似問題,其中一個原因是粟米農轉用基改種子的速度較黃豆農緩慢。研究結果也顯示,於 2006-2011 年間,只用年年春的基改黃豆農由 70% 降至 41% ,至於只用年年春的基改粟米農則由 40% 減至 19% ,但他們整體上均使用更多年年春以外的除草劑,証明雜草抗藥性日益增加。

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然而,殺蟲劑的使用卻是另一個故事——昆蟲並無因為抗蟲基因而出現太大的抗藥性。由於美國政府要求基改農戶必須在農田中設立緩衝區,種植非基改農作物,而這亦成為昆蟲的「避難天堂」,牠們無須發展出抗殺蟲劑的基因,就能繼續繁衍後代。

雖然基因改造的農作物能令人有效減少使用殺蟲劑,但經過研究團隊的計算,這仍不足以抵消除草劑大幅增加使用的壞處,對環境造成破壞,也增加在地生態受污染的機會。 Federico 就指,從未預期基改農作物會令除草劑的使用增加,造成潛在的環境問題。

來源:
Phys.org, Largest-ever study reveals environmental impact of genetically modified crops, 16 September 2016

報告:
Genetically engineered crops and pesticide use in U.S. maize and soybeans. Science Advances, 31 Aug 2016: Vol. 2 (8), e1600850. DOI: 10.1126/sciadv.1600850

文/ac

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