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【啤酒起源】現代啤酒酵母由歐亞菌株混合而成

2019/3/6 — 11:01

圖片來源:rawpixel, Unsplash

圖片來源:rawpixel, Unsplash

不少上班一族都會在 Happy hour 啤一啤,放鬆一下。然而,我們對啤酒酵母源頭認識有限,最新刊於《PLoS Biology》的研究發現,現代啤酒酵母 (Saccharomyces cerevisiae) 是由歐亞菌株混合而成,反映歷史上歐亞兩地曾有發酵技術交流。

要查出啤酒起源並非易事,移居、基因流動,以及混種等都使演化源頭難以追查。不僅如此,現時也沒有遠古飲料或者相關微生物幫助研究啤酒起源。可幸,不少啤酒酵母都是「多倍體 (polyploid) 」,即是它們擁有多於兩套基因組。此特性讓它們不受其他物種影響,而羅徹斯特大學 (University of Rocheter) 的研究團隊也可以憑此尋找其「祖先」。

團隊將世界各地啤酒酵母株基因組排序,並將之與不同地區的對照菌株比較。團隊發現,兩種麥芽酒 (ale) 、一種窖藏啤酒 (Lager) 以及一種烘焙酵素菌株都擁有歐洲葡萄酒菌株和亞洲米酒菌株的源頭。此外,他們也從現代啤酒的酵母株中,發現一些未曾在其他群體中發現的基因變異。他們相信這些有機會是已絕種,或未被發現的物種。

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受制於多倍體有機會改變的特性,現時難以重構出啤酒出現的演化時序和事件,但團隊至少知道,現時啤酒是由以往不同文化的發酵技術衍生而成。

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來源:
Phys.org, Modern beer yeast emerged from mix of European grape wine, Asian rice wine yeast, 5 March 2019

報告:
Fay, J.C., Liu, P., Ong, G.T., Dunham, M.J. & et al. (2019). A polyploid admixed origin of beer yeasts derived from European and Asian wine populations. PLoS Biology, Published Online. DOI: 10.1371/journal.pbio.3000147

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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