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喙鯨演化路

2015/9/10 — 17:56

American Museum of Natural History / YouTube

現代喙鯨目 (Ziphiidae) 偏好深水區域生活,並以獵食深水魚類、魷魚等獵物為生。由於牠們主要棲息在幾百米的深水之下,除非遭逄不幸,否則都難以如其他鯨類般容易被發現,也是因為這個原因,科學家一直均未有足夠資料了解牠們——為甚麼這種長達 12 米的鯨目會偏好在深水區域生活,而牠們的古代近親又為甚麼會走向深水生存的演化路呢?

一副去年在秘魯西南部海岸發掘到的遠古喙鯨 (Messapicetus gregarius) 就引起 Giovanni Bianucci 的興趣。他領導的科研團隊最近完成化石檢測,並發表了研究報告或為喙鯨演化史提供了一點線索。

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這副在約八百九十至九百九十萬年前被掩沒在海底的化石和過往所見不同。他們在這頭啄鯨在化石頭部和胸口附近發現了淺水生活俗稱青鱗仔的沙甸魚 (Sardinops sagax) 遺骸,從沙甸魚魚鱗仍未被消化的痕跡顯示,遠古喙鯨未來得及被消化這頓「最後晚餐」就突然死亡。

這次發現為遠古喙鯨曾經活躍於淺水區的假說提供了更多證據,再加上以往喙鯨形態分析研事令科學家更加相信海豚的出現或將淺水喙鯨比下去,令淺水區競爭增得更大,迫使牠們走向深水生存的演化路。

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報告:
O. Lambert, A. Collareta, W. Landini, K. Post, B. Ramassamy, C. Di Celma, M. Urbina, G. Bianucci (2015)., No deep diving: evidence of predation on epipelagic fish for a stem beaked whale from the Late Miocene of Peru., Proceedings of the Royal Society B, 282(1815), DOI: 10.1098/rspb.2015.1530

原文:
Science, Ancient whale fossilized with its last meal , 8 September 2015

文/eh

 

 

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