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喜有此鋰,鋰去咗邊?

2014/9/17 — 10:07

7-up 汽水於 1929 年股災前兩星期推出,稱為 Bib-Label Lithiated Lemon-Lime Soda ,「添加鋰元素的青檸味飲品」。發明家 Charles Leiper Grigg 從來不解釋品牌由來,科學撚則估計,鋰的原子量 6.9 的整數就是七, up 則指傳說服用微量鋰帶來的愉快感覺。不過, 1950 年後七喜已取消鋰元素添加劑。

前日剛巧同日讀到兩則和鋰有關的文章,之間完全無闗係,這裡一起分享。

食水要不要鋰添加?

精神學教授 Anna Fels 星期日 (9.14) 在紐約時報發表評論 Should We All Take a Bit of Lithium? 認為己有足夠及廣泛的證據顯示,鋰元素對減少自殺、暴力、老人痴呆甚至死亡率有確實的關連,應該作為公共衛生重要命題深入研究 [1]

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1990 年一個在德州 27 個郡進行的研究發現,食水天然含鋰量最高的地區,自殺率比最低地區少 40% 。廿年後,日本另一個牽涉百萬人以上居民,五年間完成的調查數據確認食水鋰含量與自殺率的反比闗係。最近希臘及澳州的研究亦有類似的結論。

另一路研究就顯示,長量服用鋰元素和老人痴呆病發比率減少有關連。

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腦科學家試圖解釋鋰對這些情緒等精神狀態的影響。他們發現,微量的鋰可保持神經元 (neuron) 活躍,甚至會增加灰體 (grey matter) ,所以有保護大腦及影響情緒的效能。紐時網文下有讀者留言,憶述一家到溫泉渡假,飲了當地帶鋰的水,夢境就會詡詡如生。著名的喬治亞州聖地溫泉 Lithia 含鋰,聲稱有保健功效,馬克吐溫及羅斯福總統曾常來渡假。

雖然無論學術研究及坊間智慧都明示鋰的醫藥保健潛力,但教授環看市場,發現除了作為躁鬱症 (bipolar) 特效藥,及抑鬱症藥 Prozac 的後補替代品之外,鋰完全沒有踪影,連營養補充劑也沒份額。可能一方面大眾抗拒和精神科有關的元素,另一方面大藥廠對這些「能醫百病」的無專利藥物無大興趣。

從公共衛生角度來看,鋰百分百天然,成本低廉,既能救命扶傷,又能補腦,為何不直接加入食水,就像為了保護牙齒而加氟化物?其實學者開宗明義已說,在食水加入有改變思維藥效的添加劑,說來像科幻、恐佈襲擊或極權政府行為,誰敢提出?

鋰去咗邊度?

ESO’s : The world’s most advanced visible-light astronomical observatory.

ESO’s : The world’s most advanced visible-light astronomical observatory.

同日 National Geographic 亦有鋰新聞,這篇可能只有極少數地球人擔心。在智利乾燥天清的 Cerro Paranal 高原,天體學家用利地面最大的可見及紅外線光望遠鏡,首次測量銀河系以外星體的鋰元素含量,結果和先前銀河系的測量吻合,只是大爆炸理論預測含量的三分之一。

在大爆炸 (Big Bang) 理論中,鋰和氫氦三種最輕元素在宇宙誕生最初期生成。氫和氦元素在宇宙的含量和觀察測量高度吻合,是支持大爆炸論三大實證支柱就之一。天體學家 Lawrence Krauss 的錢包常備下面這圖,誰懷疑大爆炸就拿出來做證 [2] 。現在多方證據顯示鋰元素少了,雖然遠遠不足以推翻大爆炸理論 [3] ,但帶出重要問題,可能是現時理論對元素生成機制的理解未完全,更可能和現時天體學最大謎團——暗物質——有關。

Nucleosynthesis in the Early Universe

Nucleosynthesis in the Early Universe

註:

  1. 文中提及的研究結果全部來自 Should We All Take a Bit of Lithium 。該文沒有提供學術論文來源,但相信紐約時報有可信的編輯保證。
  2. Chapter 7, A Universe from Nothing, p 111.
  3. 輕元素存量和大爆炸論預測的物質密度的美妙吻合橫跨十個數位,鋰元素的三分二誤差,完全不會動搖大爆炸理論。

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