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喧賓奪主:人體內細菌多過細胞 即是多少?

2016/1/12 — 22:48

NIAID / flickr

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坊間很多產品標榜「殺菌」,但人無菌活不成,缺少一些會影響健康,不同的品種甚至會改變性情。有學者指,細菌根本就是人體其中一個器官。人體內的細菌比天上繁星更多,曾有學者估計,數目比人體細胞多 10 倍 。單一研究不太可靠,最近才有人質疑,更新估計。

以此比例估計,如果你是一個身高 170 cm,重約 70 公斤,年約 20–30 歲的成年人,那你身上總共就擁有約 3.0 x 1013 個人體細胞,細菌則有約 3.9 x 13個。要留意報告的數字只是科學家分析其他論文數據後所得的估算,不同人的身體細菌量也會有差異,但兩者比例絕對不是 1:10 般誇張。負責研究的加拿大和以色列科學家 Ron Sender、Shai Fuchs 及 Ron Milo 亦在報告中指,排泄後細菌含量將會相對人體細胞數目少。

之所以以往有細菌比細胞多的說法,其實是源自 1972 年的微生物學家 Thomas Luckey 的研究。當時他估計 1 克的糞便中有約 1011 個細菌,按比例計算即是整個消化系統,由口腔到肛門分佈的細菌就有約 1014個。他估算的結果自此不斷被引述,久而久之就成了流傳下來的健康知識。當然,這個計算方法並不準確,因為人體大部份細菌都活躍於大腸,而非整個消化系統都含有相同細菌量,所以整體數量會比 Luckey 估算的少得多。

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雖然研究打破了我們的誤解,但生物資訊學家 Peer Bork 在和《科學》期刊的訪問就笑言,結果是弄清楚一些概念,可惜知道實際比例對將來的科學研究也沒有甚麼大幫助。

 

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來源

文 / eh

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