立場新聞 Stand News

喪屍蟻真菌秘密(三):咬葉死還是咬樹枝死?又關氣候事

2018/6/1 — 11:51

遭偏側蛇蟲草菌感染的蟻,圖片來源:nsf.gov

遭偏側蛇蟲草菌感染的蟻,圖片來源:nsf.gov

又講喪屍蟻了。原來,不同地方的弓背蟻 (Camponotus spp.) 工蟻受蛇形蟲草屬 (Ophiocordyceps) 真菌感染後也有稍微不同的行為。

熱帶地區的喪屍蟻離開蟻穴後,會找一棵適合的樹爬到最高的位置,咬住葉子才會死去,突出「天線」從上而下散播孢子感染其他倒霉鬼。溫帶地區的喪屍蟻則只是咬住樹枝就散播孢子。

現時最多學者研究的喪屍蟻真菌是偏側蛇蟲草菌 (Ophiocordyceps unilateralis) ,而除了歐洲以外,各大洲都有弓背蟻受這些真菌感染的情況。不過,隨著 2010 年發現的化石顯示, 470 萬年前喪屍蟻真菌已在德國出現,並使到受感染蟻隻咬住葉子死去(提提你,德國不是熱帶地區啊),令學界對蛇蟲草菌如何影響受感染蟻隻散播孢子行為更感興趣。

廣告

美國賓州州立大學喪屍蟻專家 David Hughes 聯同多個民間學者,蒐集博物館樣本、相片與現有數據庫進行分析,了解為何不同地方的喪屍蟻有稍微不同的行為。 Hughes 特別點名多謝來自南卡州的 Kim Fleming 。 Fleming 的物業外有大量的喪屍蟻出現,更為是次研究花費了 18 個月時間拍攝喪屍蟻、記錄其行為,令團隊獲得更詳盡的珍貴實地考測數據。團隊更發現, Fleming 物業外的喪屍蟻真菌是從未見過的品種,並為表揚她的努力,將之名為 Ophiocordyceps kimflemingiae

團隊對比各數據確定,現代熱帶喪屍蟻總是咬住樹葉,溫帶地區的則總是咬樹枝;當剔除螞蟻之間的譜系關係時,團隊亦確定到令受感染蟻隻咬住樹葉才是最原始的蛇形蟲草行為,而喪屍蟻咬樹枝的行為則在不同時間於不同大陸演化出來,顯示出蛇形蟲草菌有顯著的趨同演化 (covergent evolution)

廣告

更重要的是,研究團隊分析證實,咬樹行為是因地球不斷變化的氣候而出現。換言之,喪屍蟻真菌對氣候造成的選擇壓力作出反應,令其更易繁衍到下一代。

報告:
Loreto, R.G., Araújo, J.P.M., Kepler, R.M. & et al. (2018). Evidence for convergent evolution of host parasitic manipulation in response to environmental conditions. Evolution first published 28 May 2018. doi:10.1111/evo.13489

作者 Facebook 專頁

發表意見