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喵星人物理學家

2015/6/16 — 10:04

圖中的是有 Chester 親喵簽名的論文,很珍貴啊!來源:http://xkeys.com/PIAboutUs/jacks/FDCWillard.php

圖中的是有 Chester 親喵簽名的論文,很珍貴啊!來源:http://xkeys.com/PIAboutUs/jacks/FDCWillard.php

在現代學術期刊的歷史中,有一位非常特別的作者,名字叫做 F. D. C. Willard 。牠是唯一一隻寫過物理學論文的喵星人。

在 1975 年,密西根州立大學物理系的物理學家 J. H. Hetherington 寫好了一篇論文 "Two-, Three-, and Four-Atom Exchange Effects in bcc 3He",準備投稿去著名的物理學學術期刊 Physical Review Letters 。投稿前,他的同事告訴他,原來 Physical Review Letters 有一個出版規定:如果該論文只有一位作者,就必須使用英文中的「我」(“I”) 而非慣用的「我們」(“we”)。

當時還未有電腦出現,論文都是靠打字機打出來的。 Hetherington 不想把所有 “we” 和 “our” 改成 “I” 和 “my”,所以他選擇了一個聰明的辦法:加多一位作者不就可以了嗎?

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於是,他就在作者名單中加入住在他家中的喵星人 Chester 。為了不被人發現 Chester 是一隻喵星人,他把牠的名字寫成 F. D. C. Willard:F. D. 就是喵星人的學名「家貓」 Felis domesticus、C. 就是 Chester、 Willard 是 Chester 父親的名字(當然也是喵星人)。

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結果,論文順利刊登。那麼這件事是如何被人發現的呢?原來 Hetherington 在論文發表後,寄了十多份給他的朋友們,上面有 Chester 的親喵簽名:喵星人肉球手印。當每一次有訪客來到物理系,想與 Hetherington 討論這份論文,但 Hetherington 正好不在的時候,訪客就會問人「那麼我可以跟第二作者討論嗎?」

這件事情除了幽了學術期刊一默外,也令 Chester 成為歷史上最有名的喵星人之一。 Hetherington 在之後的論文中也不時在嗚謝中提及 Chester,感謝牠對論文的有用貢獻和討論。Hetherington 的妻子也會跟朋友開玩笑說,她與這份論文的兩位作者都睡過!

另外, Chester 在 1980 年,於一本法國科學雜誌刊登了一篇只有牠一位作者的文章 "L’hélium 3 solide: un antiferromagnétique nucléaire"。果然,喵星人是一定會統治宇宙的。

我這個博客叫做 Teach your cat science,其實應該是 Your cat teaches science 吧?

原刊於作者博客

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