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國際太空站實驗室 成功排序微生物基因

2017/12/29 — 14:56

國際太空站 / European Space Agency

國際太空站 / European Space Agency

遠在太空,國際太空人所收集的微生物樣本總要先傳回地球才能分析。此情此景或者將會改寫:太空人可於國際太空站基因排序。

在太空中要辨識微生物並不容易,一般都要採集樣本,再將樣本送回地球後才能進一步檢驗。整個程序相對花費時間。Gene in Space-3 研究隊伍在《Scientific Reports》發表報告,成功在國際太空站完成基因序列程序。

太空人 Peggy Whitson 先從太空站收集微生物樣本,並將其培養。一段時間後,Whitson 再將樣本轉移到微型試管中,從中取出特定基因,並以聚合酶連鎖反應 (Polymerase chain reaction, PCR) 將其複製。最終令研究人員可從基因序列中辨識微生物的「身份」。

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整個實驗程序雖然有微生物學家 Sarah Wallace 的研究隊伍從地球遙距指引,但過程仍出現阻滯。實驗途中,美國遭受颶風哈維 (Harvey) 吹襲,Wallace 等科學家無法從林頓.約翰遜太空中心跟 Whitson 溝通。最終馬歇爾太空飛行中心人員成功利用 Wallace 手提電話與 Whitson 連繫起來,並以此繼續指引 Whitson 以稱為 minION 的儀器將基因排序。

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完成基因序列後,數據再從太空站傳回地球,Wallace 和研究隊伍成功辨認不同微生物樣本。為確認他們正確辨認微生物,研究人員再檢視從太空站送回地球的樣本。重複檢測後,確認國際太空站上所作的分析均與地球一樣。此技術將有助未來太空研究任務,嘗試檢測太空中可能存在的生物證據。 

原文:
Phys.org, Genes in Space-3 successfully identifies unknown microbes in space, 28 December 2017

報告:
Castro-Wallace, S.L., Chiu, C.Y., John, K.K., Stahl, S.E., Rubins, K.H., McIntyre, A.B.R....& Burton, A.S. (2017). Nanopore DNA Sequencing and Genome Assembly on the International Space Station. Scientific Reports, 7, DOI:10.1038/s41598-017-18364-0

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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