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【圖輯】北美日全食

2017/8/22 — 22:12

日食時國際太空站剛好橫過 / Bill Ingalls, NASA

日食時國際太空站剛好橫過 / Bill Ingalls, NASA

北美洲昨日上映了一場壯觀「演出」,在不同地方均可以一睹 38 年來,首見的日全食現象。身處香港雖然無法看到此奇景,但美國太空總署和一眾有心天文愛好者就將此情此景紀錄,讓大家重溫。

月球逐漸遮掩太陽 / Aubrey Gemignani, NASA

月球逐漸遮掩太陽 / Aubrey Gemignani, NASA

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那究竟甚麼是「日食」呢?日食是指月球剛好運行至太陽和地球之間,並阻擋了太陽光。看上天空,視乎身處的地方,太陽看去來會部份或者完全消失。就以今次日食為例,北美大部份地區都會見到日偏食,但在少數地區,則可以看到日全食。而一般日食長度只有數分鐘,今次見到最長日食的伊利諾州 Carbondale,也只會維持到 2 分 40 秒。

雖然日食聽起來很少機會見到,但出現頻率比月食還要多。日食平均每 18 個月就會出現一次,所以讀者仍可把握機會,觀察下一次日全食。未來 20 年間,包括可在 2019 和 2020 年可在智利和阿根廷觀察到日食、2024 年可到墨西哥、美國或加拿大觀看,2028 年在澳洲中部或悉尼,又或者是 2026 年在格陵蘭、冰島和西班牙等地觀察到日全食景像。

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從美國北瀑布國家公園拍下的日食合成影像 / Bill Ingalls, NASA

從美國北瀑布國家公園拍下的日食合成影像 / Bill Ingalls, NASA

國際太空站拍下月球「黑影」/ NASA

國際太空站拍下月球「黑影」/ NASA

NASA 攝影師亦剛好拍到日食出現時,國際太空站橫過的一刻。日食並不只是「得個睇字」,也是科學家研究的重要時機。其中,最著名的例子是愛因斯坦在日全食出現時,驗證太陽引力會否令遠方背景恆星光線偏轉的假說。今次的日食同樣受科學家「歡迎」,其中,哈佛-史密森尼天體物理中心 (Harvard-Smithsonian Center) 就以飛機在高空 50,000 尺「追逐」日食。透過紅外線來觀察日食,以研究太陽日冕 (Corona) 的溫度、磁場、太陽內部結構和太陽風暴等。

太陽動力學天文台 (SOD) 拍下的紫外光圖片。 / NASA

太陽動力學天文台 (SOD) 拍下的紫外光圖片。 / NASA

除了天文學家外,今次日全食現象亦吸引了不少天文愛好者到達美國當地拍攝。其中,香港天文愛好者 Bartholomew Tsang 就親赴美國愛達荷州,拍攝日全食現象。

愛達荷州拍攝的日食現象 / Bartholomew Tsang

愛達荷州拍攝的日食現象 / Bartholomew Tsang

愛達荷州拍攝的日食現象 / Bartholomew Tsang

愛達荷州拍攝的日食現象 / Bartholomew Tsang

要知道更多日食資訊,可到立場博客蔡錦滔文章《【星空隨筆】日食知多少?》了解更多!

文/Edward Ho、核稿/Alan Chiu

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