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團結就是力量:斑鬣狗的權力遊戲

2019/3/12 — 16:18

資料圖片:斑鬣狗(cuatrok77/Flickr)

資料圖片:斑鬣狗(cuatrok77/Flickr)

「團結是力量」一樣適用於斑鬣狗 (Crocuta crouta) 。最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究發現,棲息於非洲的斑鬣狗能依靠團隊合作,爭取更高社會地位。

不少群居動物與人類一樣,都有明確社會階級制度,且一般會以各自體形、打鬥能力定斷地位高低。社會地位較高成員的健康、生存,以及繁殖條件都較地位較低的成員優越。斑鬣狗雖然同樣擁有分明社會階級,但要提升地位並不靠「個人能力」,而是靠社交實力。

斑鬣狗族群擁有大量雄、雌性成員,而其穩定的社會架構則由母系社會承傳制度維繫。這種社會制度與人類的皇室制度相似:地位最高的雌性成員如同女皇,其後裔則可繼承其地位。不過皇權一樣可被其他地位較低的成員挑戰。

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有份參與研究的整合生物學家 Kay Holekamp ,已在肯利亞馬賽馬拉國家保護區 (Masai Mara National Reserve, Kenya) 觀察近 5 代斑鬣狗。Holekamp 指出,在爭權事件中,不少是由一些體型較小,甚至是一些被傷患困擾的斑鬣狗發起此現象吸引了她和領導今次研究的整合生物學家 Eli Strauss 注意,並希望可透過觀察斑鬣狗社會地位變動,了解背後的機制。

兩人發現,地位較低的雌性斑鬣狗會跟其他雌性成員組成「聯盟」。聯盟是指兩個或以上成員,有共同對抗族群另一成員的行為。這類行為出現的次數反映著聯盟緊密程度。他們發現,關係最密切的聯盟,是最有機會推翻族群最高地位成員的地位。與此同時,地位高的成員也會透過鞏固本身社交聯盟的關係,以保權位。

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團隊指出,斑鬣狗就是透過與其他成員的合作關係保護自身地位,由此與確保整個社會階級制度可多年不變。另外,某些情況下,成員更可透過挑戰地位較高的成員,改善自己與同伴的生活條件。情況就如同在人類社會中,社會階級較高的人會懂得以不同社交手段確保自身權位,而社會地位較低的人,同樣可以透過合作提升地位。

研究人員有興趣了解斑鬣狗怎樣衡量「革命」的成本因素,始終朝代變改必然有後果,挑戰者有機會會受傷、甚至死亡,而失敗更會威脅牠們在族群的原有地位。但現在至少可以確認一點——單靠個人能力無法改變斑鬣狗的社會地位,團結才是關鐽。

來源:
Phys.org, For hyenas, there's no 'I' in clan, 11 March 2019

報告:
Holekamp, K.E. & Strauss, E.D. (2019). Social alliances improve rank and fitness in convention-based societies. PNAS, Published Online. DOI: 10.1073/pnas.1810384116

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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